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A Montreal, la ricerca sulla depressione si basa su una banca del cervello

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La più grande banca del cervello del Canada fornisce campioni ai ricercatori di tutto il mondo. In loco vengono studiati anche i cervelli dei defunti che soffrivano di disturbi mentali. Forniscono una migliore comprensione dei meccanismi biologici all’opera in un’ampia varietà di disturbi neurologici, inclusa la depressione.

Dal nostro corrispondente a Montreal,

Al quarto piano del Douglas Research Center, nel cuore di Montreal, Éric apre una doppia porta con un grande sorriso. Il tuttofare del centro specializzato in ricerca psichiatrica non ha spesso la possibilità di entrare in questo settore, dice. Davanti a noi si apre un lungo corridoio. I neuroni sono dipinti in tutti i colori sulle pareti. Cinque porte chiuse sulla sinistra: danno accesso al tesoro del polo universitario.

Con un segnale acustico, una di queste porte si apre in una piccola stanza. Scatole di plastica piene di un liquido giallastro, la formalina, che immagazzina estratti di cervelli umani, sono conservate su uno scaffale. Di fronte a loro ci sono frigoriferi con cartelloni che leggono “-79 gradi”. All’interno sono immagazzinate altre parti del cervello. C’è molto dietro l’aspetto scioccante di questa scena: capire meglio la sede delle nostre emozioni, trattare e supportare meglio le persone con disturbi mentali.

Migliaia di cervelli

Gustavo Turecki è seduto in posizione eretta sulla sua sedia. Molti premi scientifici sono esposti in un angolo dell’ufficio. Sulla cinquantina, il condirettore della più grande banca di cervelli del Canada spiega la ragion d’essere del suo istituto con uno sguardo penetrante e una voce pacata: ” Il divano è una raccolta di tessuto cerebrale di persone decedute. Alcuni avevano problemi al cervello, altri no. L’obiettivo è capire meglio l’organo meno conosciuto del nostro corpo. »

Con oltre 3.600 cervelli, la Montreal Brain Bank è una delle più grandi banche del mondo. Ogni anno fornisce più di mille campioni di tessuto cerebrale a ricercatori di tutto il mondo, dal Giappone all’Australia, compresi gli Stati Uniti e l’Europa.

Per ovvie ragioni etiche, è impossibile studiare direttamente i cervelli umani in azione: gli interventi chirurgici a cranio aperto, che sono pericolosi, non sono usati solo per cercare di curare un individuo. Pertanto, l’unico modo per accedere a un cervello è ottenerlo da una donazione, decisa prima o dopo la morte.

Problemi etici

Come regola generale, il cervello non dovrebbe essere rimosso più di 24 ore dopo la morte, per evitare che la degradazione danneggi i tessuti. Un limite che a volte mette la squadra di Gustavo Turecki in una situazione delicata. ” Se la persona non ha accettato o rifiutato una donazione di organi durante la sua vita, dovresti parlare con la famiglia entro 24 ore per scoprire se accetta la rimozione del cervello del defunto. Una parte della squadra si impegna perché devi avere tatto ‘ spiega il ricercatore.

Questi preziosi organi vengono poi tagliati in fette da uno a due centimetri, quindi conservati, in attesa di essere studiati. I ricercatori che chiedono di ottenere campioni di cervello vengono quindi rigorosamente monitorati. Devono presentare una richiesta formale al loro comitato etico, soddisfare una serie di criteri… Dopo la convalida, la richiesta viene a sua volta studiata e approvata dalla banca dei cervelli. Come vengono spediti i campioni? ” Di FedEx. Questo non è uno scherzo ! Anche se alla dogana c’è ovviamente un’intera procedura per l’invio di materiale biologico «Rispondi, divertito, Gustavo Turecki.

studiare la depressione

Il ricercatore stesso è un beneficiario di questa banca. Gustavo Turecki sta lavorando in modo specifico su come il trauma influisce sul funzionamento del nostro cervello, in particolare su come l’ambiente sociale può interagire con il genoma e aumentare il rischio di depressione o suicidio.


È noto da tempo che le nostre esperienze sociali influenzano questi fenomeni. Solo il neuroscienziato ha scoperto che anche questi possono influenzare direttamente il funzionamento del cervello e precipitare in questo stato depressivo: “ La nostra ricerca ha dimostrato che l’esperienza traumatica di una persona in giovane età colpisce le strutture cerebrali che sono importanti nella regolazione della risposta allo stress. »

Questi studi hanno un potenziale enorme per le persone con depressione. “ Quello che mi guida è capire come funziona il cervello e cosa succede in qualcuno che è depresso. Se riusciamo a capire e ad affrontare meglio ciò che accade quando siamo depressi, possiamo aiutare molte persone spera il ricercatore.

I cervelli immagazzinati dalla banca del Douglas Research Center vengono analizzati sempre più finemente. Le indagini avanzano rapidamente, spiega Gustavo Turecki: “ È in corso una rivoluzione nella scienza del genoma umano. La genomica unicellulare ci consente di studiare una cellula alla volta, sezionare migliaia di cellule, interrogare ciascuna cellula per capire come si comporta e mappare gli organi e come funzionano in modi senza precedenti. “. In definitiva con la speranza di scoperte per sostenere le persone in uno stato di depressione.

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