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Airbus ha testato con successo un aereo da trasporto A400M Atlas convertito in un bombardiere d’acqua

Un rapporto del Senato pubblicato nel 2019 ha stabilito che la flotta di aerei utilizzati dalla sicurezza civile per combattere gli incendi boschivi era stata “adattata” alle esigenze definite dalla dottrina francese in materia. A quel tempo, era composto da dodici Canadair CL-415, sette S2F Tracker, tre Dash 8 Q400 MR, tre Beechcraft King 200 e una quarantina di elicotteri EC-145. Inoltre, è sempre stato possibile, se necessario, utilizzare il meccanismo europeo “RescEu” per ottenere rinforzi da altri Stati membri, come è avvenuto durante i due incendi che hanno appena distrutto 20.800 ettari di bosco nella Gironda.

Tuttavia, il documento aveva anche evidenziato che questa flotta stava invecchiando. Ad esempio, il design degli S2F Tracker, utilizzati per le cosiddette missioni GAAR [guet aérien armé]con un retarder da tre tonnellate nella stiva, risalente agli anni ’50… Da allora sono stati ritirati dal servizio, grazie all’aumento di potenza del DHC-8-402 [ou Dash 8] MRBET [multirôle bombardier d’eau et de transport]di cui un quinto esemplare è stato appena consegnato dalla Direzione Generale degli Armamenti [DGA] presso la base dell’aeronautica militare di sicurezza civile a Nîmes.

Resta il fatto che i recenti incendi che hanno fatto notizia hanno suscitato polemiche sulle risorse di sicurezza dei civili… alcuni hanno ritenuto che il numero di aerei utilizzati per combattere gli incendi fosse insufficiente. Una delle preoccupazioni è la disponibilità dei dispositivi, che non è sempre ottimale con l’avvicinarsi dell’estate. Ad esempio, il 15 luglio, quattro Canadair CL-415 sono stati immobilizzati per lavori di manutenzione…

Detto questo, la Francia ha scelto di avere i propri aerei antincendio… Non è il caso dell’Italia, della Grecia e nemmeno della Spagna, che integrano le rispettive risorse chiedendo a società private come la britannica Babcock o l’americana Erikson. Ma forse presto ci sarà un’altra soluzione… E se si rivelerà efficace, l’Air & Space Force potrebbe essere più coinvolta nella lotta agli incendi boschivi, se necessario. Nota che, come gli altri eserciti, fa già parte del sistema di Efesto.

Così, il 25 luglio, e come aveva fatto per il suo C-295 qualche anno fa, Airbus ha indicato di aver condotto una campagna di test con un aereo da trasporto A400M “Atlas” dotato di un prototipo di kit antincendio rimovibile.

“Questi test sono stati condotti durante il giorno e consistevano nel far cadere fino a 20 tonnellate d’acqua dall’attuale giacimento in meno di dieci secondi, a bassa quota. [150 pieds / 45 mètres] e bassa velocità [125 nœuds / 230 km/h] “spiega Airbus. E precisare che questa campagna, svolta in stretta collaborazione con il 43° squadrone dell’Ejército del Aire y del Espacio, specializzato nella lotta agli incendi boschivi, aveva lo scopo di “misurare la quantità d’acqua e il tempo di caduta come così come la capacità degli aerei di condurre missioni di bombardieri d’acqua”.

L’installazione di questo kit tipo RORO [roll-on/roll-off] non richiede alcuna modifica dell’A400M. L’acqua viene stoccata in una cisterna caricata nella stiva dell’aeromobile e dotata di “due prese separate a cui sono collegate le tubazioni dell’acqua che, quando si aziona lo scamiciato, espelle l’acqua in due sezioni.
circa mezzo metro quadrato alla fine del portellone”, spiega Airbus.

Inoltre, la trasformazione di un A400M in un water bomber è semplice e veloce, consentendo l’intervento nel più breve tempo possibile.

In confronto, un Canadair CL-415 può far cadere 6.000 litri di acqua o di agente estinguente se un Dash 8 ne contiene 10.000… È il doppio di un A400M dotato del kit appena testato da Airbus. E questo è un elemento di cui tener conto prima di pensare all’acquisto – a livello europeo – di ulteriori velivoli per la sicurezza civile, come ha suggerito il 20 luglio il presidente Macron durante il suo viaggio in Gironda. .

Da notare che la Marina francese ha anche la capacità di combattere gli incendi boschivi, i suoi elicotteri Dauphin N3+ possono essere attrezzati come “bombardieri d’acqua” grazie ad un “Bambi Bucket”, ovvero una navicella flessibile che può contenere fino a 700 litri d’acqua . Uno di questi dispositivi è stato recentemente chiamato anche per estinguere un incendio boschivo scoppiato a Punaauia, nella Polinesia francese.

Foto: © AIRBUS SAU 2022 – Adrián Molinos – Mango

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