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Cancro al seno: progressi significativi nell’immunoterapia rallentano significativamente l’aspettativa di vita anche nella prognosi peggiore

Uno studio internazionale pubblicato il 21 luglio rivela che l’aggiunta di un tipo di immunoterapia, un anticorpo chiamato pembrolizumab, alla chemioterapia migliora la sopravvivenza globale delle pazienti con carcinoma mammario triplo negativo avanzato del 27%, una prognosi peggiore in questo tipo di cancro. Il cancro al seno triplo negativo rappresenta circa il 15% di tutti i tumori al seno diagnosticati.

Una testimonianza dei progressi nella ricerca e nelle terapie: in 40 anni sono stati fatti molti progressi nel trattamento del cancro al seno. La chemioterapia dagli anni ’70 ha dimostrato che può migliorare i risultati dei pazienti se applicata dopo l’intervento chirurgico. Sono stati aggiunti anche trattamenti ormonali e, più recentemente, terapie mirate più efficaci hanno gradualmente ridotto l’impatto del cancro al seno.

Tuttavia, esiste un tipo di questi tumori i cui punti deboli sono sconosciuti, come il cosiddetto triplo negativo, perché le loro cellule sono prive di recettori per gli estrogeni o per il progesterone e producono poco HER2, la proteina che regola la proliferazione cellulare. Rappresentano circa il 15% dei tumori al seno e sono più comuni nelle donne sotto i 40 anni, molto più aggressive con un alto rischio di prognosi infausta.

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Il 21 luglio 2022, il New England Journal of Medicine ha pubblicato i risultati di uno studio che offre una nuova opzione di trattamento per questi pazienti. Lo studio, che ha coinvolto 847 pazienti, ha dimostrato che quando un farmaco immunoterapico chiamava un anticorpo pembrolizumabsi aggiunge al consueto trattamento di questi tumori con la chemioterapia, la sopravvivenza media aumenta di sette mesi nei pazienti con tumore avanzato triplo negativo, da 16 a 23 mesi.

Gli autori dello studio riportano che nei pazienti con carcinoma mammario triplo negativo avanzato i cui tumori esprimono il biomarcatore PD-L1, l’aggiunta di pembrolizumab alla chemioterapia si traduce in una sopravvivenza globale significativamente più lunga rispetto alla sola chemioterapia. Circa il 40% delle pazienti con carcinoma mammario triplo negativo ha livelli elevati di questo biomarcatore.

PD-L1 è una proteina che i nostri corpi usano per identificare le cellule sane e per impedire al nostro sistema immunitario di agire contro il nostro stesso organismo oltre ad eliminare virus o batteri dannosi. Questa funzione protettiva è utilizzata anche da alcune cellule tumorali. Questi sono veri e propri veleni nel nostro corpo e vanno sotto il radar delle nostre difese immunitarie o dei trattamenti terapeutici.

I trattamenti sperimentali sono in fase di sperimentazione su persone svantaggiate, ma i ricercatori affermano che forniranno maggiori benefici ai pazienti con tumori meno avanzati

Trattamenti immunoterapici, come anticorpi monoclonali pembrolizumab, utilizzato in questo studio, può rimuovere questa maschera dal cancro ed esporla al sistema immunitario. Il 40% delle persone con tumori al seno triplo negativo ha livelli elevati di questo biomarcatore e potrebbe trarre beneficio dal nuovo trattamento.

Tuttavia, le cellule tumorali possono sfuggire a questo attacco esprimendo una proteina chiamata PD-L1 sulla loro superficie. PD-L1 funziona come un “segnale di stop” e inattiva i linfociti T prima di attaccare.

L’immunoterapia potrebbe smascherare i tumori nascosti sotto l’espressione di proteine ​​come il PDL1 e aumentare l’efficacia di altri farmaci.

Questo legame tra PD-L1 ei suoi recettori rappresenta quindi un interessante target terapeutico per l’immuno-oncologia. Infatti, il blocco della proteina PD-L1 può impedire alle cellule tumorali di inattivare le cellule T attraverso i recettori PD-1 e B7.1. In questo modo, i linfociti T riacquistano il loro ruolo nel rilevare e distruggere le cellule tumorali.

Almeno, questo è evidente dallo studio condotto dal team del Dr. Cortes, che è stato pubblicato sudal New England Journal of Medicine e convalidato dai colleghi.

Tuttavia, l’aumento della sopravvivenza a sette mesi registrato nello studio è “il più grande nella storia del carcinoma mammario metastatico triplo negativo”.

Secondo i ricercatori, la combinazione di Trojan sarà importante nell’immunoterapia. I primi sono farmaci che combinano un farmaco mirato per somministrare la chemioterapia al tumore e fornire il carico lì con maggiore intensità e minori effetti collaterali.

Lo studio condotto dal dottor Cortes è stato pubblicato a pdal New England Journal of Medicine e convalidato dai colleghi. Puoi contattarlo all’indirizzo jacortes@vhio.net o all’International Breast Cancer Center, Marquesa de Vilallonga 12, Barcellona 08017, Spagna.

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