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Come un parassita che infetta i lupi li trasforma in capibranco

L’agente patogeno responsabile della toxoplasmosi influenza il comportamento di questi animali, ha dimostrato uno studio.

E se l’infezione di un parassita potesse cambiare il comportamento degli animali? In ogni caso, lo si evince da uno studio pubblicato a fine novembre Biologia della comunicazione della natura.

Infatti, dopo aver utilizzato dati comportamentali, spaziali e sierologici sui lupi nel Parco Nazionale di Yellowstone, Wyoming, USA per 26 anni, i ricercatori sono stati in grado di suggerire che il i lupi infettati dal parassita responsabile della toxoplasmosi avevano più probabilità di altri di diventare capibranco.

Infezione attraverso il contatto con i puma

Dovresti sapere che alla base ci sono i lupi infettati dalla toxoplasmosi attraverso i puma.

Ma se i lupi infetti diventano meno ansioso di altri, entrano quindi in ulteriore contatto con i puma e ritrasmettono il parassita agli ospiti originali. Il giro continua così…

Toxoplasma gondii è un parassita protozoico che può infettare tutte le specie a sangue caldo e principalmente i felini (cioè i puma), ma può essere trasmesso anche a lupi e umani.

Un parassita che incoraggia comportamenti rischiosi

I risultati della ricerca pubblicata mostrano che i lupi infetti adottano un animale molto giovane comportamento più rischioso rispetto alle loro controparti non infette.

In effetti, è più probabile che questi lupi infetti lascino il loro branco per cercare di stabilirsi da soli. Poi si comportano bene più aggressivo, più dominantespiegando che diventano più facilmente capibranco.

Cambiamenti ormonali?

I ricercatori spiegano che “studi sperimentali hanno dimostrato che le infezioni croniche, anche in individui sani, possono portare a un aumento della produzione di dopamina e testosterone. Queste ccambiamenti ormonali può portare a più aggressività e comportamenti rischiosi come aumento dei movimenti iperattivi, incapacità di evitare i segnali olfattivi dei predatori (cioè cercare l’urina invece di evitare i felini) tra gli altri”.

Il risultato: i lupi infetti sono più dominanti, meno spaventati e, soprattutto, più vittoriosi presso l’allevamento.

Vantaggi per il parassita

Così, l’agente si trasmette più facilmente per via sessuale, in quanto i lupi conquisteranno aree più lontane, quindi la riproduzione è più ampia, e poiché l’animale corre più rischi, può morire più facilmente e il parassita può così infettare animali che si nutrono di carcasse.

E gli umani?

Come affermato dalServizio Nazionale di Sicurezza Sanitaria (ANSES), questa infezione è comune in Francia. “Circa il 50% della popolazione adulta è infetta di solito senza sintomi evidenti. Si stima che ogni anno vengano aggiunte da 200.000 a 300.000 nuove infezioni. Nelle persone sane, la toxoplasmosi è generalmente lieve. Le forme gravi si osservano principalmente con l’infezione della madre durante la gravidanza e la trasmissione secondaria al feto (toxoplasmosi congenita) e nei pazienti immunocompromessi.

Ma uno curioso studiopubblicato su PeerJ lo scorso marzo provoca l’infezione da questo parassita da anche l’uomo provoca un cambiamento. E l’uomo o la donna che ha contratto la toxoplasmosi lo diventerebbe, secondo i ricercatori più attraente sessualmente e avrebbe più partner sessuali… Tutto questo per facilitare la diffusione del parassita nella popolazione.

Anche se gli scienziati rimangono cauti e incoraggiano la ricerca su questo argomento per completare il loro postulato.

Ma alla fine, potrebbero esserci dei vantaggi nell’essere infettati da un agente patogeno alcune volte…

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