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da pescivendolo a vincitore del Tour… L’incredibile traiettoria dell’introverso Jonas Vingegaard

Sul palco degli Champs-Elysées il suo sorriso è genuino, ma timido. Jonas Vingegaard sembra quasi vergognarsi di essere lì. Ma non appena apre la bocca, le sue zanne affilate ricordano quanto sia diventato predatore il danese. Vestito interamente di giallo, Vingegaard ha appena vinto il suo primo Tour de France domenica 24 luglio, per la sua seconda partecipazione. Un grande risultato a soli tre anni dal passaggio al professionismo.

Il potenziale c’era, ma è rimasto a lungo sotto la linea di galleggiamento dell’iceberg. Tuttavia, alcuni l’hanno scoperto prima di altri. “Quando è diventato professionista, ho detto che un giorno sarebbe stato tra i primi 3 di un grande tour. Ma non avrei mai pensato che sarebbe successo”. Queste le parole di Christian Andersen, il primo direttore sportivo di squadra del neo-incoronato vincitore del Tour de France.

Se nessuno conosce davvero Jonas Vingegaard, pochi, molto rari, sono riusciti a domare il fenomeno. Andersen è una di quelle persone privilegiate che sono riuscite a rompere il ghiaccio: “Dal momento in cui l’ho visto, è sempre stato lo stesso”, scivola. Altamente riservata, la Scandinavia non è altro che un prodigio telecomandato alle vette del ciclismo. Nato a Hillerslev, una piccola città di 370 abitanti nello Jutland, una contea nel nord-ovest della Danimarca, il tranquillo Vingegaard ha annusato il vento del nord prima di scalare le vette d’Europa.

L’incontro con la sua cavalcatura è avvenuto quindici anni fa. Nel 2007, come discendenti, “ancora il più piccolo e il più debole del gruppo” secondo le sue parole, non è fiorente nel calcio, i genitori di Vingegaard decidono di portarlo al Giro di Danimarca, una vera e propria messa nazionale. L’amore a prima vista è immediato e la sua nuova passione diventa il suo futuro.

Vingegaard si unisce al club locale, si migliora e pian piano apre il suo guscio. A 20 anni, un’età in cui gli altri stanno già scuotendo la barca con i professionisti, il danese decide di entrare a far parte della squadra di seconda divisione ColoQuick, uno dei migliori incubatori dell’arcipelago. Al centro del progetto un uomo: Christian Andersen. Poi direttore sportivo della squadra, la integra e poi la guida fino al suo passaggio ai professionisti, nel 2019. “Era molto tranquillo, ma è maturato e aveva già un vero spirito di squadra”, lui spiega. Riservato, estremamente nervoso e ansioso per natura, Vingegaard ha attraversato tutte le fasi prima di entrare in Jumbo-Visma.

Perché a differenza di un Tadej Pogacar, irresistibile tra i giovani, il discreto Vingegaard si è preso il suo tempo. “Jonas è progredito passo dopo passo, anche quando era con noi. La sua progressione è lineare, non smette mai di andare avanti”dice Andersen. Dopo essere arrivato secondo al Tour of China nel 2016, ha iniziato bene la stagione nel 2017 prima di perdere un anno. “Ha avuto un incidente in Norvegia al Tour des Fjords dove si è rotto una gamba e non ha avuto la possibilità di mostrare il suo potenziale”Andersen si lamenta.

Chiuso per quasi un anno, ricominciando quasi da zero nel suo nativo Jutland, impantanato dall’acqua e dal vento. Vingegaard morde il morso in un momento cruciale per il suo futuro. “È una qualità sottovalutata di un corridore poter soffrire giovane, pensare che non sia grave”, ricorda l’allenatore della nazionale Anders Lund, che lo ha seguito da vicino durante i suoi anni con speranza. Per mantenere la testa fuori dall’acqua, Vingegaard trovò persino un piccolo lavoro come pescivendolo, che lasciò l’estate successiva, appena sei mesi prima di diventare professionista.

Tour de France: Jonas Vingegaard, campione ma non destinato
FRANCIA 2

Tuttavia, la riabilitazione funziona meravigliosamente e l’anno 2018 segna un clic per il 22enne danese. Durante un test fisico effettuato nel laboratorio della squadra danese, gli esperti guardano con gli occhi spalancati. “Ha mostrato numeri spettacolari che si erano visti solo una o due volte. Fisicamente ci siamo accorti che aveva un dono”ricorda l’allenatore, presente durante le prove. “Il suo VO2 max era impressionante, la sua capacità di iniettare ossigeno nel sangue era spettacolare. Questo è uno dei motivi per cui è così bravo a superare”.lui dice.

Andersen fu avvicinato all’epoca da Grischa Niermann, l’attuale vicedirettore sportivo della Jumbo-Visma, perché un nome lo interessava. “Abbiamo discusso sui piloti ogni settimana, ma era più interessato a Julius Johansen, il campione del mondo junior in carica”, ha detto. dice Anderson. Quindi niente Vingegaard nel mirino. “Prima del 2018, Jumbo non sapeva chi fosse”.

È stato durante un ritiro, dove il danese ha battuto il record di Tejay van Garderen, corridore professionista, sul Coll de Rates, famosa vetta a sud di Valencia (Spagna), che il suo nome ha finalmente preso piede. “Finalmente l’hanno visto quando ha battuto il record. Devi rompere il ghiaccio così possiamo ricordare il tuo nome”, aggiunge Andersen. Soprattutto per un pilota discreto come Vingegaard.

Jonas Vingegaard (a destra) contro il francese Pavel Sivakov, durante la sua prima vittoria da professionista al Tour de Pologne 2019. (GRZEGORZ MOMOT / EPA / PAP)

“Per Jonas la cosa più importante era entrare in una squadra che avesse la sua stessa mentalità. Jumbo-Visma era l’unico a interessarlo. Lo stipendio non contava: con i risultati, il resto sarebbe arrivato”.

Christian Andersen, ex direttore sportivo del Vingegaard

a franceinfo: sport

Vingegaard, diventato professionista, è ancora altrettanto timido e perde rapidamente le sue risorse quando è in grado di vincere. “Dalla sua prima stagione ha vestito la maglia di leader durante l’ultima tappa del Giro di Polonia. Ma si è rotto nervosamente e ha perso tutto”, spiega Christian Andersen, che è rimasto molto vicino al danese fino ad oggi. Vingegaard crolla e passa dal primo al… 26° posto assoluto.

Per tenere sotto controllo le sue paure, Jumbo-Visma lo integra nel suo programma di preparazione mentale. “Ha bisogno di sentire la fiducia delle persone che lo circondano”respira Christian Andersen.“Devi dare molto credito a Jumbo-Visma. Non sono sicuro che avrebbe potuto fare lo stesso se avesse fatto una scelta diversa. Questo è un fattore importante nella sua storia”.dice Anders Lund.

All’ombra di Primoz Roglic, il timido danese vede cambiare vita durante il Tour 2020, a cui non partecipa. La nascita della figlia Frida ingigantisce il prezioso bozzolo che aveva già realizzato con la sua compagna Trine, di nove anni più grande di lui. Padre all’età di 23 anni, Vingegaard non taglia mai più il filo, nonostante i suoi limiti. “Non importa come vanno le cose in gara, li ha sempre come punti di riferimento. Lo motivano molto, sono così importanti”dice Andersen. Per fare in modo che ciò accada, guarda Vingegaard lanciarsi contro il suo telefono pochi secondi dopo essere arrivato per chiamare il suo compagno. Devo loro tutto, sono i miei primi sostenitori”.lui dice.

Jonas Vingegaard con la compagna e la figlia, 23 luglio 2022. (TIM DE WAELE / PISCINA)

Il 2021 è l’anno dell’esplosione, con ovviamente il suo secondo posto al Tour. Ma è stato a marzo, durante la Settimana Coppi e Bartali, gara secondaria, che si è verificato il vero innesco. “Ha vinto due tappe ed era il leader della squadra. Ha spazzato via tutti. Poi ho capito che era pronto”., ricorda Andersen. Vingegaard fa valere la sua natura, nella sua squadra ma anche privatamente. “Jonas tende a nascondere le sue emozioni. Abbiamo lavorato insieme per dargli più apertura e che non sempre prendevo le decisioni”, dice Trien. Fino a questa vittoria al Tour, dove ha disgustato Tadej Pogacar. “Ha preso fiducia. È cambiato molto, è diventato un leader”insiste Wout van Aert.

Previsto il prossimo anno

Alimentato da Jumbo-Visma, immerso in una famiglia unita e adorato dai danesi in attesa di un nuovo eroe, Vingegaard si sta attualmente evolvendo su una traiettoria socievole. “Jonas è una persona sensibile. Jumbo-Visma ha fatto un lavoro straordinario con lui: sono stati in grado di costruire la sua resilienza, di fargli sopportare la pressione che naturalmente deriva dai suoi risultati”.Fa notare Anders Lund.

Ma i colpi del destino potrebbero scuotere il suo trono nascente. “Se apparirà allo stesso livello il prossimo anno, non sono sicuro che vincerà. Deve trovare aree di miglioramento perché la pressione sarà ancora maggiore. Dovrà sviluppare la sua capacità di gestire le crisi nella sua carriera”Fa notare Anders Lund. “Se non continua come sta facendo ora, Pogacar o un altro corridore lo sorpasserà”aggiunge l’allenatore.

Il suo primo Tour in tasca, Jonas Vingegaard ora ha un anno, nella sua nuova casa vicino al suo mentore Christian Andersen, 20 km a sud del suo villaggio natale, per sviluppare il suo potenziale e godersi il suo nuovo status. Dimenticando il vomito che lo coglieva prima delle gare quando era giovane, ora è lui che fa schifo alla concorrenza.

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