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Eutelsat negozia l’acquisto di OneWeb del Regno Unito per creare il gigante europeo di Internet a banda larga dallo spazio

Un nuovo passo nella corsa per fornire Internet superveloce dallo spazio all’intero pianeta. Lunedì 25 luglio, l’operatore satellitare francese Eutelsat ha annunciato di aver avviato trattative con l’acquisizione della britannica OneWeb, di cui è il secondo maggiore azionista dietro al gruppo indiano Bharti Global. Se l’operazione andrà avanti, creerà un campione paneuropeo nelle costellazioni di telecomunicazioni in orbita bassa, situate tra 550 e 1.200 chilometri dalla Terra, in grado di competere con i progetti Starlink statunitensi del fondatore di SpaceX, Elon Musk o Cooper. , CEO di Amazon.

Negoziato da alcuni mesi con il nome in codice Erika (E per Eutelsat), questo progetto consiste nella fusione delle due società su base paritaria mediante scambio di azioni, al fine di rispettare l’equilibrio azionario delle due entità, Eutelsat ha acquisito la società di investimento pubblico bancario Bpifrance con il 20% e OneWeb il cui capitale è diviso tra Bharti Global (30%), Eutelsat (23%), il governo del Regno Unito (17,6%), Softbank giapponese (17,6%) e Hanwa coreano (8,8% ). Per quanto riguarda la valutazione, richiede aggiustamenti per raggiungere la parità. Se OneWeb vale 3,4 miliardi di euro, Eutelsat vale quasi 2,4 miliardi, ma il pagamento di un dividendo eccezionale dovrebbe consentire di colmare il gap.

L’unica certezza è che la nuova entità, denominata provvisoriamente “New Erika”, risultante da questa fusione, manterrà la sua sede in Francia e che la sua gestione rimarrà la stessa di Eutelsat, con Dominique D’Hinnin come presidente, e di il direttore generale, Eva Berneke. Bpifrance avrà un seggio nel consiglio di amministrazione e il governo britannico avrà diritto di veto sulle attività di OneWeb.

Un club molto chiuso

Questo nuovo gruppo rafforza la sua presenza in un club molto chiuso, a causa degli alti costi di ingresso compresi tra 5 e 10 miliardi di dollari (4,9 e 9,8 miliardi di euro). Ad oggi, oltre a OneWeb, ci sono solo altri quattro progetti sul versante occidentale che coinvolgono anche i cinesi: i 42.000 satelliti Starlink di Elon Musk, la futura rete Kuiper di Jeff Bezos, la canadese Lightspeed di Telesat e da fine 2021 Boeing.

Ma OneWeb è il primo ad essere implementato con Starlink e l’unico, con i suoi 648 satelliti, ad avere una copertura globale del pianeta entro la fine del 2022. Inoltre, da dicembre 2021, l’operatore offre servizi nelle aree superiori a 50e parallelamente al Nord Europa, Regno Unito, Alaska e Canada.

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