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Francia, vincitrice della prima promozione del Fondo europeo per la difesa

La Commissione europea concederà finanziamenti per quasi 1,2 miliardi di euro a 61 progetti di ricerca e sviluppo nel settore della difesa nell’ambito della cooperazione tra gli industriali europei. Ha dovuto esaminare un totale di 142 proposte. Quasi 700 aziende provenienti da 26 paesi europei e dalla Norvegia, di cui il 43% sono PMI, saranno coinvolte nei 61 progetti selezionati dopo i primi bandi del Fondo europeo per la difesa (FES), per un valore di quasi 8 miliardi di euro nel periodo 2021- 2027. “Con un investimento di 1,2 miliardi di euro, il Fondo europeo per la difesa offre oggi risultati concreti per un’industria europea della difesa più integrata, in grado di promuovere l’innovazione e fornire capacità all’avanguardia alle nostre forze armate”, ha stimato il commissario per il mercato interno Thierry Breton, citato nel comunicato stampa pubblicato dalla Commissione mercoledì.

“Grazie al Fondo europeo per la difesa, la cooperazione europea in materia di difesa sta diventando sempre più la norma. Si spende meglio spendendo insieme. Gli Stati membri e l’industria europea della difesa ne trarranno vantaggio, indipendentemente dalle loro dimensioni”, ha assicurato Thierry Breton.

Queste scelte sono state fatte a priori in concomitanza con la cooperazione strutturata permanente (CSP o PESCO), che prevede la cooperazione tra paesi europei nel campo della difesa ai sensi del Trattato di Lisbona. I servizi della Commissione inizieranno ora a preparare le convenzioni di sovvenzione con i consorzi candidati selezionati. Una volta completata questa preparazione e dopo l’approvazione di una decisione di aggiudicazione da parte della Commissione, le convenzioni di sovvenzione saranno firmate entro la fine dell’anno. “LIl fatto che le PMI rappresentino il 43% delle entità partecipanti ai progetti selezionati dimostra che il programma del Fondo europeo per la difesa copre effettivamente l’intera catena del valore industriale dell’UE”Da parte sua, stima il vicepresidente esecutivo della commissione, Margrethe Vestager. riceveranno quasi il 20% del finanziamento.

I produttori francesi sono ben rappresentati

La Francia è il paese meglio rappresentato in questa selezione. Ciò non è illogico visti i pesanti investimenti che ha fatto nella sua industria delle armi in oltre 60 anni e le capacità e il know-how che è stata in grado di sviluppare durante questo periodo. Ad esempio, i produttori francesi sono stati selezionati 178 volte prima delle loro controparti italiane (156), spagnole (147), tedesche (113) e greche (75). Dell’importo stanziato, 322 milioni di euro saranno utilizzati per finanziare 31 progetti di ricerca e 845 milioni di 30 progetti volti allo sviluppo delle capacità di difesa.

Uno dei progetti più emblematici, le future Corvette europee (European Patrol Corvette), dotate di 60 milioni per finanziare gli studi e la progettazione di queste navi (su 65,8 milioni) riunisce i principali attori dell’industria navale europea: Naviris, la controllata tra Fincantieri e Naval Group, ma anche Fincantieri, Navantia e Naval Group. Inoltre, il programma HEROIC, dotata di 18 milioni di euro e guidata da Lynred, una filiale 50-50 tra Safran e Thales, fornirà nuovi componenti elettrici avanzati per la prossima generazione di sensori a infrarossi. Infine, Airbus Helicopters sarà il coordinatore del progetto ENGRT i cui studi (40 milioni di euro) saranno utilizzati per sviluppare la prossima generazione di elicotteri militari dell’UE.

Scelte discutibili su ipersonico

L’EDF ha scelto di supportare progetti di capacità di difesa come velivoli di nuova generazione (progetto EICACS, leader Dassault Aviation), carri armati e navi da combattimento, nonché tecnologie di difesa critiche, come nuvole di battaglia, intelligenza artificiale, semiconduttori, spazio, cyberspazio o innovazioni mediche. Sarà inoltre all’avanguardia nelle tecnologie rivoluzionarie, in particolare nel campo delle tecnologie quantistiche e dei nuovi materiali. Ad esempio, più del 5% del budget sarà speso per finanziare idee rivoluzionarie, che potrebbero: “per consentire un cambiamento radicale nei concetti e nell’attuazione delle attività di difesa”disse il comitato.

Tuttavia, alcune scelte sembrano altamente discutibili. Sembra irrealistico affidare il progetto ipersonico strategico europeo con 100 milioni di euro (su 109 milioni) all’industriale spagnolo Sener come coordinatore in un consorzio che esclude qualsiasi partecipazione francese (in particolare ArianeGroup e MBDA). Questo progetto è quello di sviluppare un intercettore Unione Europea con la capacità di rispondere alle minacce ad alta velocità. MBDA aveva proposto, nell’ambito del Fondo europeo per la difesa e di “Twister”, il progetto Aquila, che unirebbe diversi paesi europei, tra cui Germania, Paesi Bassi, Italia e Francia.