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Grazie al nitruro di boro, una rivoluzione per la polvere di idrogeno del futuro

Scienziati australiani affermano di aver fatto una scoperta che aprirà la strada a una rivoluzione nella produzione e nello stoccaggio di idrogeno in polvere che, se è prodotto con energia priva di carboniosarà un carburante del futuro e uno degli elementi costitutivi della necessaria transizione energetica globale.

Meccano-chimico, il processo è presentato in un comunicato stampa pubblicato dalla Deakin Universityin Australia, da cui dipende la squadra. “La scoperta è così importante – e rappresenta una tale differenza rispetto alla conoscenza generalmente accettata della separazione e dello stoccaggio del gas – che lo scienziato capo, il dottor Srikanth Mateti, ha spiegato che doveva ripetere il suo esperimento da venti a trenta volte per credere davvero quello che ha visto”spiega il testo.

Se ora sono ben padroneggiati, la trasformazione e lo stoccaggio dell’idrogeno rimangono aree sensibili Programmato sicuro. In caso di perdita, il gas non è esente da rischi, considerevoli, anche per l’ambiente.

La soluzione a questi inconvenienti potrebbe essere: nitruro di boroun composto chimico resistente e termicamente stabile, abbastanza diffuso e conosciuto perché già ampiamente utilizzato nell’industria cosmetica, nell’industria delle vernici e nell’industria della lavorazione dei metalli.

In polvere, il nitruro di boro ha interessanti capacità di assorbimento, spiega una tecnica interessante. Questi sono quelli che sono stati messi a frutto dai ricercatori in un cosiddetto processo “meccanico-chimico”. in un “mulino a palle”una camera rotante molto semplice in cui sfere di metallo aiutano a separare il gas.

Aggiungendo nitruro di boro a il mulino a palle e facendo girare quest’ultimo ad alta velocità, gli scienziati australiani si sono resi conto che il composto chimico poteva assorbire l’idrogeno in determinate condizioni. Ciò consente così di immagazzinare il gas sotto forma di polvere, che può poi essere trasportata facilmente e senza grossi pericoli a temperatura ambiente.

Infine, è sufficiente riscaldare la polvere in una camera vuota per estrarre nuovamente l’idrogeno in gas: il nitruro di boro può anche essere riutilizzato in un nuovo ciclo. Quindi siamo lontani dalle solite e complesse esigenze di produzione, stoccaggio e trasporto di idrogeno. Tanto che il processo può avere un rapido e importante impatto sull’intero settore.

Eureka, eureka, eureka

Ma non è tutto. Questa eureka è versatile, ognuna con grandi aspettative. Anche prima di poter fornire un potenziale carburante facile ed economico da produrre, trasportare e immagazzinare in sicurezza per i nostri veicoli in movimento o volanti del futuro, il processo presentato da Srikanth Mateti e dal suo team potrebbe presto avere conseguenze significative per i processi utilizzati in raffinerie petrolifere. .

Come spiegato da New Atlasmolte delle raffinerie di oggi usano un metodo chiamato “distillazione criogenica” per estrarre elementi utili dal petrolio greggio. Tuttavia, secondo il team della Deakin University, il processo utilizzato per la meccanochimica e l’idrogeno e il nitruro di boro potrebbe sostituire molto vantaggiosamente la distillazione criogenica nelle raffinerie di petrolio.

Ad esempio, nei loro esperimenti su piccola scala, spiegano che se il processo richiede tempo, il risparmio energetico può arrivare fino al 90% e il tutto a un costo molto inferiore.

Si tratta di differenze colossali che, se utilizzate su scala industriale, potrebbero avere importanti implicazioni per l’industria: secondo uno studio pubblicato nel 2016, la distillazione criogenica e la separazione chimica degli elementi petroliferi rappresentano tra il 10% e il 15% del consumo totale di energia.

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