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Il Mar Mediterraneo batte record di caldo e questa non è una buona notizia

CLIMA – “Eccezionale” e molto preoccupante. Il mare mediterraneo ha battuto i record di calore questa estate. Questa domenica, 24 luglio, la temperatura dell’acqua “stava per raggiungere i 30°C (come il 22 luglio) alla boa al largo della costa orientale della Corsica”, ha avvertito l’Osservatorio Keraunos di tornado francesi e forti temporali. UN temperature in aumento che sta già sconvolgendo l’ecosistema mediterraneo, con diffusione delle meduse.

“L’anomalia termica del Mediterraneo occidentale è eccezionale, a volte supera i 5°C al largo delle coste della Provenza”, spiega l’Osservatorio, mentre lunedì diversi dipartimenti della costa mediterranea sono ancora vigili per un’ondata di caldo.

Ondate di calore più lunghe nell’oceano in arrivo?

La temperatura della superficie del mare (SST) raggiunge un picco di +5°C sopra la media lungo le coste di Spagna, Francia e Italia, come mostrato nella visualizzazione sottostante basata sui dati del Servizio Marittimo Copernico. “Con l’eccezione del Mare di Alboran (tra Marocco e Spagna), l’intero Mediterraneo occidentale sta vivendo un’ondata di caldo marino dal 16 maggio circa”, ha affermato Robert Schlegel., ricercatore presso l’Institut de la Mer de Villefranche (IMEV), intervistato da L’HuffPost.

Brutte notizie che potrebbero peggiorare. “Siamo bloccati in una situazione in cui entro il 2050 tutti l’oceano il mondo sarà vicino a uno stato di ondata di caldo marina quasi costante”, avverte Robert Schlegel. Nel clima attuale, le ondate di calore oceaniche durano solo quindici giorni nel Mediterraneo. Nello scenario peggiore previsto dall’IPCC, con un riscaldamento di +5 °C, le simulazioni prevedono che saranno quattro mesi più lunghe e quattro volte più intense, riporta uno studio sull’evoluzione delle ondate di calore nel Mediterraneo nel Mar Mediterraneo da CNRS.

“Tra il 1925 e il 2016, il numero di giorni annuali di ondate di calore marine nel mondo è aumentato di oltre il 50%”, ha affermato Carole Saout-Grit, fisica oceanografa, contattata da L’HuffPost. Queste cifre provengono da uno studio sulla rivista scientifica Cambiamento climatico della natura in cui i ricercatori stabiliscono un legame diretto tra l’aumento di queste ondate di calore e il riscaldamento a lungo termine degli oceani.

Anche se riusciamo a limitare il riscaldamento a +2°C, “quasi tutti gli oceani sperimenteranno ondate di calore marine più frequenti e più lunghe”, continua il ricercatore. In termini di impatti, le ondate di caldo passate predicono grandi cambiamenti negli ecosistemi, sulla fauna e sulla flora. Nel 1999, 2003 e 2006, il Mar Mediterraneo è stato colpito da un’ondata di caldo che “ha causato molti casi di morte di massa di specie”, lamenta il Centro nazionale per la ricerca scientifica (CNRS).

Nuove zone prive di ossigeno sono emerse negli ultimi anni negli oceani Indiano e Pacifico e recentemente sono stati scoperti vortici ipossici a est dell’Atlantico. Lo stato di ipossia si verifica quando la quantità di ossigeno nell’acqua di mare diventa insufficiente e non può più soddisfare i bisogni della fauna marina che necessita di tale ossigeno.

Proliferazione di piccole meduse viola nel Mediterraneo

Un’altra conseguenza del riscaldamento del Mar Mediterraneo, le Pelagia noctiluca, piccole meduse viola, vengono sballottate a decine sulle spiagge. “Questi episodi di proliferazione non sono nuovi e sono stati descritti anche in tempi antichi”, ha spiegato de HuffPost Mélanie Ourgaud, oceanografa, biologa marina e ricercatrice del CNRS. Ma il riscaldamento globale non è l’unica causa di questa proliferazione.

“Per le meduse simili a Pelagia noctiluca, le correnti oceaniche svolgono un ruolo importante”, ha aggiunto lo scienziato. Appartengono alla famiglia del plancton, quindi non sanno nuotare e, come tutti i membri di questa famiglia, sono trasportati dalle correnti oceaniche.

Evoca anche un’altra causa, sempre umana: la pesca eccessiva. “Gli stock di grandi predatori (tartarughe, tonni, ecc.) sono insufficienti per mangiare le meduse, così come gli stock di zooplanctivori (sardine, acciughe, altri piccoli pesci azzurri) che consumano zooplancton (la stessa fonte di cibo delle meduse). Il scarsità di pesce è un fattore favorevole allo sviluppo delle meduse”, si rammarica Mélanie Ourgaud. È chiaro che questa moltiplicazione delle meduse conferma lo stato di salute dei nostri oceani e mostra le minacce per l’ambiente marino.

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