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la bomba a orologeria dell’inflazione in Africa occidentale

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In un mercato a Lagos, in Nigeria, il 13 maggio 2022.

Gli sviluppi diplomatici degli ultimi giorni possono salvare l’Africa dallo scenario peggiore? L’Unione Africana (UA) ha “Congratulazioni”, Sabato 23 luglio dell’accordo firmato il giorno prima tra Russia e Ucraina per sbloccare le esportazioni di grano bloccate dall’inizio della guerra – un “sviluppo di benvenuto” per il continente alla luce dell’accresciuto rischio di carestia.

La minima boccata d’aria fresca è guardata con terrore mentre i paesi africani sono minacciati da… “La peggiore crisi alimentare e nutrizionale degli ultimi dieci anni”, secondo il Programma alimentare mondiale (WFP). L’urgenza è particolarmente palpabile in Africa occidentale, dove le curve di inflazione sono in preda al panico: +30% a giugno in Ghana+22,4% in Sierra Leone+18,6% a Nigeria+15,3% a Burkina Faso“La situazione sta sfuggendo di mano”, avverte Chris Nikoi, direttore regionale del WFP per l’Africa occidentale e centrale. così a sahel7,7 milioni di bambini di età inferiore ai 5 anni sono a rischio di grave malnutrizione.

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Tuttavia, l’Africa occidentale non è così dipendente dai cereali russi e ucraini. Ad alcuni paesi piace benignoil cappuccio verdeil Gambiail Senegal e il Andare importa più della metà del loro grano dall’Ucraina e dalla Russia. Ma questo rimane marginale sulla scala delle sottoregioni. Stati dell’ECOWAS [Communauté économique des Etats de l’Afrique de l’Ouest] consumano principalmente cereali locali come mais, sorgo, miglio e tuberi », spiega Alain Sy Traoré, responsabile dell’agricoltura e dello sviluppo rurale dell’ECOWAS.

Ma il conflitto russo-ucraino ha fatto salire i prezzi del carburante, con un impatto sui prezzi dei generi alimentari. La produzione agricola locale ha quindi pagato un prezzo elevato dall’inizio della guerra. La manioca, un alimento base in diversi paesi dell’ECOWAS, è dal 30 all’80% più costosa della media degli ultimi cinque anni, a seconda del paese. Il prezzo della patata dolce, un tubero altrettanto popolare, è aumentato dal 60 all’80% a giugno e quello degli ignami dal 30 al 60%.

Misure controproducenti

Questi incrementi sbalorditivi sono anche legati ai divieti all’esportazione imposti da diversi paesi produttori, come il Benin con oli vegetali raffinati o Costa d’Avorio con manioca, igname, banana e riso. Misure adottate per frenare l’aumento dei prezzi ma, ironia della sorte, stanno aumentando l’alto costo dei prodotti negli stati importatori. All’inizio di luglio, l’ECOWAS ha invitato i ministri dell’agricoltura della regione a rimuovere queste barriere commerciali, che violano il principio della libera circolazione che governa l’organizzazione regionale e rischiano di esacerbare la crisi alimentare.

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