in

La Cina continua la sua conquista dello spazio e lancia un nuovo modulo della sua stazione spaziale

Un razzo che trasporta il modulo del laboratorio Wentiano per la stazione spaziale cinese in costruzione decolla dal sito di lancio della navicella Wenchang nella provincia di Hainan, Cina, il 24 luglio 2022.

“Un’operazione delicata” : domenica 24 luglio, la Cina ha lanciato il secondo dei tre moduli della sua stazione spaziale in costruzione, un passo fondamentale verso il completamento dell’installazione.

La macchina, soprannominata “Wentian”, del peso di una ventina di tonnellate e senza astronauta a bordo, è stata azionata alle 14:22 (8:22 a Parigi) da un razzo Longue-Marche 5B del Wenchang Launch Center, sulla costa tropicale L’isola di Hainan (sud), secondo i filmati delle telecamere a circuito chiuso della televisione pubblica. Centinaia di appassionati si erano radunati sulle spiagge vicine per scattare foto del lanciatore che si librava nel cielo in un pennacchio di fumo bianco.

Dopo circa otto minuti di volo, “Wentian si è separato con successo dal missile, nella sua orbita pianificata”ha accolto con favore l’agenzia spaziale responsabile dei voli con equipaggio (CMSA), descrivendo il lancio di “successo completo”.

Leggi anche Articolo riservato ai nostri iscritti L’ascesa discreta ma irresistibile dell’industria spaziale cinese

Un’ambiziosa operazione di attracco

Con una lunghezza di quasi 18 metri e un diametro di 4,2 metri, questo modulo di laboratorio attraccherà a Tianhe, il primo modulo della stazione, in orbita dall’aprile 2021. L’attracco rappresenta una sfida per l’equipaggio, poiché ci sono diverse manipolazioni sequenziali altamente accurate, in particolare con un braccio robotico.

“È la prima volta che la Cina ha dovuto attraccare insieme veicoli così grandi”, e “E’ un’operazione delicata”, spiega Jonathan McDowell all’Agence France-Presse (AFP), astronomo dell’Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics negli Stati Uniti. Una manipolazione che dovrà essere ripetuta con l’arrivo, più avanti nel 2022, di un nuovo modulo di laboratorio.

[A terme], questo renderà la stazione molto più capace, con lo spazio e la potenza per condurre più esperimenti scientifici”.indica il signor McDowell.

“Palazzo celeste”

Dotato di tre cuccette, un bagno e una cucina, Wentian fungerà da piattaforma di riserva per controllare la stazione in caso di guasto. Il modulo dispone anche di stanze per esperimenti scientifici e include una camera stagna che diventerà il passaggio preferito per le passeggiate spaziali.

Chiamato in cinese “Tiangong” (“Palazzo Celeste”) ma conosciuto anche con l’acronimo CSS (per “Stazione spaziale cinese”, in inglese), la stazione spaziale cinese dovrebbe essere pienamente operativa entro la fine dell’anno.

Leggi anche: La Cina invia tre astronauti alla sua stazione spaziale, che ora sarà permanentemente presidiata

Dopo Wentian questo fine settimana, i tre astronauti della missione Shenzhou-14, che si trovano attualmente sulla stazione spaziale, accoglieranno il terzo e ultimo modulo, Mengtian, lì in ottobre. La stazione assumerà quindi la sua forma a T finale e sarà di dimensioni simili alla defunta stazione Mir russo-sovietica. La durata della vita dovrebbe essere di dieci-quindici anni.

“Il CSS sarà poi costruito in appena un anno e mezzo, il ritmo più veloce della storia per una stazione spaziale modulare”sottolinea Chen Lan, analista del sito Go-taikonauts.com, specializzato nel programma spaziale cinese. “In confronto, la costruzione della Mir e della Stazione Spaziale Internazionale (ISS) ha richiesto rispettivamente dieci e dodici anni. »

Obiettivo lunare entro il 2030

Il completamento di Tiangong consentirà inoltre alla Cina di condurre per la prima volta in orbita una staffetta dell’equipaggio. Questa staffetta è prevista per dicembre, quando gli astronauti della missione Shenzhou-14, attualmente sulla stazione spaziale, faranno posto a quelli di Shenzhou-15. Tiangong accoglierà quindi i sei membri dell’equipaggio per diversi giorni.

La Cina è stata costretta a costruire una propria stazione a causa del rifiuto degli Stati Uniti di aderire alla ISS. Il colosso asiatico investe da decenni miliardi di euro nel suo programma spaziale.

La Cina ha inviato il suo primo astronauta nello spazio nel 2003. All’inizio del 2019, ha fatto atterrare un’astronave sul lato opposto della luna, una prima mondiale. Nel 2020 ha riportato campioni dalla luna e ha completato Beidou, il suo sistema di navigazione satellitare, un concorrente del GPS statunitense. Nel 2021, la Cina ha fatto atterrare un piccolo robot su Marte e prevede di portare gli uomini sulla luna entro il 2030.

Leggi anche Articolo riservato ai nostri iscritti La Cina si è affermata come uno dei principali attori della scienza mondiale

Il mondo con AFP

il regista e quattro dirigenti che stanno per essere licenziati

PlayStation Plus, Xbox Game Pass… Preferisco acquistare i miei giochi in digitale, anche se stanno per scomparire