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La Russia potrà e potrà continuare la sua offensiva verso l’Occidente?

Le dichiarazioni del ministro degli Esteri russo Sergei Lavrov mercoledì sulle nuove ambizioni russe in Ucraina al di fuori del Donbass danno l’impressione che l’esercito russo stia vincendo. Tuttavia, la realtà sul campo è molto più sfumata e solleva la questione del perché la Russia ritenga sensato aggiungere ulteriori obiettivi alla sua offensiva.

Il Donbass a quanto pare non basta più. La Russia sta ora prendendo di mira altre aree dopo 149 giorni di guerra iniziati il ​​24 febbraio. “Non sono più solo le Repubbliche popolari di Donetsk e Luhansk (le aree separatiste nell’Ucraina orientale, ndr), ma anche le regioni di Kherson e Zaporizhia (al sud) e una serie di altre aree” che l’esercito russo punta , ha detto Sergey Lavrov, ministro degli Esteri russo, mercoledì 20 luglio.

Un atteggiamento vittorioso che può sorprendere. Certo, la Russia ha fatto progressi nel Donbass: all’inizio di luglio ha confermato che copriva l’intera Luhansk Oblast (l’area di confine con la Russia nel sud-est dell’Ucraina), che conferma l’Institute for the Study of War, un istituto di analisi militare statunitense indipendente.

Ma non è la stessa storia a Donetsk, l’altra parte del Donbass. Importanti città nel nord di questa regione, come Kramatorsk o Sloviansk, sfuggono ancora al controllo russo. “La Russia sta facendo progressi lenti e stiamo assistendo a perdite significative, soprattutto in attrezzature e materiali”, riassume Sim Tack, analista militare per Forces Analysis, una società di controllo dei conflitti.

Preparare il terreno per referendum “truccati” sull’autodeterminazione

Una situazione sul campo che sembra quindi incompatibile con le ambizioni di Sergei Lavrov. Salvo considerare che la Segreteria di Stato «in realtà annuncia solo obiettivi già raggiunti», suggerisce Sim Tack.

Il diplomatico russo giocherebbe sulle ambiguità dei nomi geografici. In pratica convoca Kherson – una città già sotto il controllo russo – e Zaporijjia. Quest’ultima non è stata ancora occupata dai russi, ma “una parte della Zaporijia Oblast (regione amministrativa ucraina) – inclusa in particolare la città portuale di Mariupol – è già stata occupata”, ha ricordato Sim Tack.

In questa ipotesi, “le dichiarazioni di Sergei Lavrov servirebbero a spianare la strada a una futura annessione di queste regioni attualmente controllate dalla Russia”, stima Jeff Hawn, specialista in questioni militari russe e consulente esterno del New Lines Institute. Centro di ricerca geopolitica americano.

UN analisi condivisa da John Kirby, il portavoce del Dipartimento della Difesa Usa, che il 20 luglio ha accusato Mosca di aver preparato referendum “truccati” sull’autodeterminazione nella regione di Kherson e Zaporizhzhya per dare l’illusione di un aiuto popolare in connessione con la Russia. Vladimir Putin, il presidente russo, aveva già utilizzato lo stesso metodo nel 2014 per giustificare l’annessione della Crimea.

Mosca ha anche lanciato una campagna per motivare insegnanti e altri funzionari a lavorare nei territori occupati dell’Ucraina per stabilire l’inizio di un governo russo lì, dice il Washington Posta cui è stato possibile offrire un lavoro con stipendi generosi per coloro che hanno accettato di trasferirsi a Kherson.

Odessa 220 km dalla prima linea

Ma “è del tutto possibile che lo stato maggiore russo intenda davvero spingere l’offensiva ancora più a ovest”, sottolinea Jeff Hawn. Serguei Lavrov ha anche lasciato questa porta aperta concludendo la sua lista di “nuovi” obiettivi russi con un’allusione ad “altre aree”.

220 km a ovest della linea del fronte si trova la città portuale altamente strategica di Odessa. Ma “anche se ne parliamo regolarmente, allo stato attuale del conflitto, la conquista di questa città sembra essere un obiettivo molto difficile”, ha affermato Jeff Hawn.

Gli ucraini stanno diventando sempre più efficaci nel bombardare le linee di rifornimento russe, grazie alle armi provenienti dall’Occidente – a partire dall’Himar americano, digitare più lanciarazzi. “I russi lottano per sostituire rapidamente l’equipaggiamento perso nella parte anteriore e devono muoversi con molta attenzione”, spiega Sim Tack.

Per questo esperto, l’esercito russo potrebbe estendere la sua linea del fronte a ovest, ma ciò priverebbe ulteriormente la difesa di linee di rifornimento vitali. Una simile offensiva, quindi, “comporterebbe necessariamente costi umani e logistici molto elevati, soprattutto se gli ucraini riusciranno a tagliare le linee di rifornimento”, conferma l’analista.

Mosca deve quindi essere preparata a notevoli sacrifici, anche solo per avvicinarsi a Odessa. E poi l’esercito russo non avrebbe fatto la cosa più difficile. “Questa guerra ha dimostrato che quando si tratta di prendere una città importante come Kiev o Kharkov, la Russia fallisce o ha molti problemi”, ricorda Sim Tack.

Un pretesto per continuare a combattere

Per questo, per lui, “bisogna usare un calendario di lettura più politico che militare per capire le dichiarazioni di Sergei Lavrov”. Non sarebbe una descrizione di un piano di battaglia che “un discorso inteso a presentare un volto vittorioso all’opinione pubblica russa, in modo da perpetuare il mito di un esercito vittorioso”, decifra Sim Tack.

La tempistica di questo discorso non è irrilevante a questo proposito. “Queste affermazioni possono essere viste come la risposta russa alla proliferazione di articoli e dichiarazioni sull’impatto degli Himar sul corso della guerra”, osserva Sim Tack.

In effetti, è la prima volta che un funzionario russo fa riferimento a queste armi americane. Lo sfogo di Sergei Lavrov è un modo per sostenere che questi lanciarazzi non rallentano in alcun modo l’avanzata russa in Ucraina, anzi, poiché Mosca ha ora aggiunto nuove aree a questi obiettivi.

“È anche interessante notare che Sergei Lavrov giustifica l’espansione degli obiettivi di guerra con l’arrivo di questi Himar sul fronte ucraino”, ha aggiunto Jeff Hawn. In effetti, il ministro russo ha affermato che i militari dovrebbero spingersi a ovest per cacciare questi lanciamissili fuori da un’area confinante con la Russia, poiché la loro presenza sul suolo ucraino rappresenterebbe una minaccia per la sicurezza nazionale russa.

Questa giustificazione mostrerebbe “che la Russia non sa più quali sono i suoi obiettivi di guerra e si aggrappa a questo tipo di pretesti per continuare a combattere”, sottolinea Jeff Hawn. E questo è forse più preoccupante per la continuazione del conflitto, perché senza obiettivi chiari da raggiungere, non c’è nemmeno la fine della guerra all’orizzonte. Le dichiarazioni di Sergei Lavrov sono la prova per Jeff Hawn che Mosca non sa come uscire da questo conflitto e ha scelto la soluzione facile – continuare a combattere – che è anche la più letale.

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