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la voce evangelica, tanto agognata

Quattro anni fa, il 70% dei brasiliani che si definivano protestanti evangelici sosteneva Jair Bolsonaro. Secondo diversi sondaggi, le loro preferenze sono cambiate oggi. Nel bel mezzo di una campagna elettorale per riconquistare il Brasile, l’ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva desidera ardentemente i loro voti. Il voto evangelico è uno dei temi principali della campagna elettorale presidenziale del 2 ottobre.

Sulla vivacissima “praça Floriano” nel centro della città di Rio de Janeiro, i Carioca si precipitano al suono di venditori ambulanti e tram. In questo frastuono la Chiesa universale del regno di Dio passerebbe quasi inosservata. Eppure decine di credenti aprono la porta durante il pranzo. Una cinquantina persone sono venute ad assistere alla funzione all’interno. Tra loro una maggioranza di donne, per alcune ancora in divisa da lavoro e che sembra quasi entrare in trance. «Abbasso questi vizi, invoca Dio», grida il pastore, microfono alla mano, in un discorso sonoro, senza limiti di decibel.

Tre mesi prima delle elezioni, la maggior parte dei credenti volta le spalle alla questione dell’ingerenza politica nella chiesa e viceversa. “Non c’è posto per la politica nella chiesa. Qui conta solo Gesù”, dice una donna sulla quarantina che è venuta per assistere alla funzione. Tuttavia, la Chiesa Universale del Regno di Dio, nata nel 1977, è strettamente associata al Partito Repubblicano Brasiliano (PRB). Nel 2020, due dei figli di Jair BolsonaroFlavio (senatore) e Carlos (consigliere comunale di Rio de Janeiro) e la sua ex moglie, Rogéria Braga, si erano uniti a questo partito.

“Non mi dispiace parlare di politica durante il culto. Se il pastore solleva i temi della campagna, penso che sia abbastanza buono”, ha detto Thiago, un meccanico di 36 anni, mentre lascia la chiesa. Come il 70% degli evangelici dell’epoca, Thiago ha votato per l’attuale presidente nel 2018. Ha in programma di estendere questo voto in ottobre. «Qui trovo un trattato sulla famiglia che mi piace anche in Bolsonaro», aggiunge.

L’elettorato evangelico altamente conservatore ha svolto un ruolo decisivo nell’elevare Jair Bolsonaro a Presidente della Repubblica. Alcuni predicatori famosi lo avevano persino trasformato in un “messia”, mentre l’attuale presidente è piuttosto affiliato alla fede cattolica. Secondo Magali Cunha, ricercatore presso l’Istituto per lo Studio delle Religioni (ISER) di San Paolo, “Jair Bolsonaro ha portato avanti un discorso religioso molto forte, costruito attorno a un’immaginazione evangelica. Si è creato un’immagine: è stato battezzato da un predicatore evangelico in Israele e sua moglie è lei stessa un evangelico, ha anche stretto legami con i leader delle maggiori chiese del Paese”.

“La voce evangelica non esiste”

A tre mesi dalle elezioni, gli evangelici sono corteggiati da tutti i partiti politici perché la posta in gioco è alta. Da un lato, Jair Bolsonaro sta cercando a tutti i costi di riconquistare il loro sostegno. D’altra parte, il Partito dei Lavoratori (PT) sta cercando di replicare i buoni risultati ottenuti in questa comunità nelle quattro elezioni presidenziali vinte.

Questa comunità rappresenta il 30% dell’elettorato brasiliano ed è diffusa su tutto il territorio. Secondo Magali Cunha, “quando Lula e Bolsonaro parlano agli evangelici, sanno che parlano a tutto il Brasile”.

Dall’elezione di Jair Bolsonaro, l’opinione pubblica ha associato gli evangelici a valori di estrema destra e conservatori. Per Magali Cunha è importante ricordare che questa comunità non forma un unico blocco unificato, ma abbraccia realtà multiple e contraddittorie: «La voce evangelica non esiste, è un mito. Gli evangelici hanno votato per Lula e per Dilma Rousseff da anni perché si riconoscevano nelle loro proposte. Ora alcuni di loro rimangono fedeli a Bolsonaro, ma è notevolmente diminuito”.

A soli dieci minuti a piedi dalla “praça Floriano”, nella “rua Carioca”, tra i negozi di musica, le balaustre nere nascondono completamente l’ingresso della chiesa battista brasiliana. All’interno, l’arredamento è più che semplice. Le poche dozzine di sedie di plastica sono vuote in questo venerdì mattina invernale di Carioca. Marco Davi de Oliveira, mole imponente e ampio sorriso sulle labbra, è il parroco. La sua chiesa afferma di essere progressista. Ogni domenica accoglie devoti di ogni estrazione sociale e orientamento sessuale e circa l’80% dei suoi membri sono neri. Secondo lui, “dobbiamo ridefinire la parola ‘evangelico’, che in Brasile è diventata peggiorativa. Qui siamo evangelici, ma lottiamo anche per la giustizia, per l’uguaglianza e l’inclusione. Questo è anche essere evangelici”.

Un’erosione del supporto per Jair Bolsonaro

A quattro anni dalla sua elezione, il massiccio sostegno degli evangelici al presidente di estrema destra deve essere qualificato. Secondo un sondaggio Datafolha pubblicato lo scorso giugno, solo il 36% degli evangelici prevede di votare per lui anche quest’anno. Per Magali Cunha il quadro di questa campagna è diverso: “Nel 2018 Jair Bolsonaro era uno sconosciuto. Adesso i brasiliani sanno chi è. I leader religiosi a lui fedeli non riusciranno a convincere gli elettori con la stessa facilità I risultati del suo mandato hanno suscitato rabbia e delusione anche da parte della comunità evangelica. Secondo il ricercatore: “Gli evangelici in Brasile sono per lo più donne, nere, povere, che vivono nelle periferie delle grandi città. Sono le persone che hanno sofferto di più sotto questo governo. Persone che soffrono per l’inflazione, la fame, la disoccupazione. La maggior parte i propri cari hanno perso durante la pandemia”. il COVID-19 ha causato la morte di 675.000 persone in Brasile, diventando così il secondo paese più colpito al mondo.

Un’opinione condivisa dal predicatore di sinistra Marco Davi de Oliveira, per il quale questa evoluzione delle intenzioni di voto non è “il risultato di un lavoro meraviglioso della sinistra, ma il risultato della gente che ha fame”. L’inflazione galoppante e la crisi economica sono i punti neri del governo di Jair Bolsonaro. Colpiscono decine di milioni di brasiliani, mentre 33 milioni di loro muoiono di fame e più della metà della popolazione, ovvero 125 milioni di persone, ha problemi di sicurezza alimentare. Dal 2020 il Brasile è tornato a far parte della “carta della fame” delle Nazioni Unite, da cui è emerso nel 2014 sotto il governo di Dilma Rousseff (PT).

La sinistra brama la voce evangelica

Luiz Inácio Lula da Silva, attualmente in testa alle urne, sta cercando di riconquistare questo elettorato con ogni mezzo necessario. In particolare, come parte della sua operazione di seduzione, il leader del PT organizzò diversi incontri con influenti predecessori, come Paulo Marcelo Schallenberger, dell’Assemblea di Dio. Eleggendo Geraldo Alckmin, un cattolico moderato di destra che ha buoni rapporti con conservatori ed evangelici, come candidato alla vicepresidenza, Lula è un passo più vicino a questa comunità.

Si fa di tutto per non offendere questo elettorato. L’ex presidente evita temi controversi come l’aborto e sembra concentrarsi invece su questioni economiche come inflazione e disoccupazione. Il Partito dei Lavoratori aveva anche un progetto podcast volto a prendere di mira gli elettori evangelici (sospeso a causa di disaccordi all’interno del partito).

Durante le sue due campagne vittoriose, nel 2002 e nel 2006, Lula aveva già corteggiato l’elettorato evangelico; proprio come Dilma Rousseff nel 2010 e nel 2014. Secondo Marco Davi de Oliveira, però, sedurre gli evangelici non è scontato: «L’errore della sinistra è stato pensare a lungo che gli evangelici non fossero niente».

Il pastore Marco Davi de Oliveira è convinto: “Chi riuscirà a sedurre gli evangelici vincerà queste elezioni”.

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