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Le api senza pungiglione, un tesoro poco conosciuto del Brasile

pubblicato sabato 23 luglio 2022 alle 20:33

Luiz Lustosa solleva il coperchio di una scatola di legno e subito migliaia di api emergono da piccoli crateri di cera e formano intorno a lui una nuvola ronzante.

“È incredibile!”, ha detto all’AFP questo funzionario di 66 anni che dedica il suo tempo libero all’allevamento di api autoctone, il cui miele sta diventando sempre più popolare nella cucina gourmet, così come nell’industria farmaceutica o cosmetica.

Il signor Lustosa indossa solo una maglietta a maniche lunghe, jeans e un cappello con un velo per proteggersi il viso.

Perché le api autoctone (“meliponidi”) non hanno pungiglione e convivono con l’uomo senza problemi. Svolgono un ruolo importante nella protezione dell’ambiente e questo colpisce Luiz Lustosa.

Luiz Lustosa, presidente dell’Istituto Abelha Nativa (Native Bee) di Brasilia, si è innamorato della riproduzione di sei specie quando, insieme ad altri ricercatori, si è reso conto che erano sull’orlo dell’estinzione.

“Ma non erano solo le api, ma tutta la natura”, dice.

“Spieghiamo ai bambini che queste api non pungono, che sono necessarie per l’ambiente, per la natura e che sono lì per aiutarci”, ha detto il Sig. Lustosa, intervistato presso l’Istituto dove organizza laboratori sull’ape riproduzione e vende miele autoctono.

– potenziale non sfruttato –

Sebbene l’interesse per queste api sia aumentato durante la pandemia di Covid – gli individui hanno iniziato a tenerle in casa – le api autoctone rimangono un tesoro poco conosciuto in Brasile, che ospita un gran numero di specie.

Jatai, uruçu, mandaçaia, mandaguari… delle 550 specie di api senza pungiglione identificate nel mondo – sempre nei paesi tropicali o subtropicali – 250 sono state trovate in Brasile, secondo Cristiano Menezes, responsabile ricerca e sviluppo dell’agenzia governativa Embrapa (Società brasiliana di ricerca agricola).

Nelle fattorie, i coltivatori fanno molto affidamento sulle api autoctone per l’impollinazione e il miglioramento della resa dei raccolti di piccoli frutti, pere o avocado, tra le altre cose.

Ma questo miele, da tempo noto alle tribù indigene e considerato più puro e salutare (ha un basso indice glicemico e le api si nutrono solo di fiori e frutti), inizia ad interessare anche il settore della gastronomia.

Il miele di queste api, il cui gusto e acidità variano a seconda della specie, è più costoso e desiderabile di quello delle api pungenti, che ne producono fino a 30 volte di più.

Quando un chilo di miele d’api africano (con pungiglione) viene venduto a quasi sei euro, quello di un’ape autoctona viene scambiato a quasi 55 euro.

“Le api consentono alle aziende di avere un impatto positivo sulla società, sull’ambiente e sull’agricoltura”, ha affermato il Sig. Menez insieme.

– “Un mondo ricco come quello del vino” –

Le api native furono dimenticate durante la colonizzazione delle Americhe.

Si dice che i gesuiti abbiano introdotto le api africane, che erano più ricercate all’inizio del 1800 per la loro cera densa per fare le candele.

A differenza di questi, i meliponidi non si nutrono di avanzi di cibo zuccherino, ma solo di alberi autoctoni. Piantare alberi da frutto è quindi importante per i coltivatori di miele tanto quanto gli insetti in crescita.

“Dipendono dalla vegetazione, dalla foresta. Ecco perché questi apicoltori sono ambientalisti”, ha detto all’AFP Jeronimo Villas-Boas, ecologista e apicoltore di San Paolo.

Il Sig. Villas-Boas sta cercando di aumentare la produzione di miele affinché questo prodotto “consumato da varie popolazioni”, come le tribù indigene ei discendenti degli schiavi, lo trasformi in un “commercio”.

Tra i suoi clienti: il rinomato chef brasiliano Alex Atala, del ristorante DOM di San Paolo, ha due stelle Michelin. Affascinato dal miele delle api autoctone, lo ha inserito nel suo menu.

Questa è la “parte più divertente del menu”, ha detto Atala all’AFP nella cucina del ristorante nell’elegante quartiere di Jardins: un pezzo di manioca bollito nel latte, condito con miele del tipo brasiliano tubi, offerto tra piatto principale e dolce.

“Abbiamo un mondo da scoprire ricco come quello del vino”, stupisce lo chef stellato.

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