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Le donne olandesi non sono più sole al mondo

L'olandese Annemiek van Vleuten, della squadra Movistar, qui durante Liegi-Bastonne-Liegi il 24 aprile 2022, è la favorita del Tour de France Women.

Nel 2021 il ciclismo femminile era piuttosto monotono. Le arance ha lasciato solo briciole alle concorrenti con quattordici vittorie in diciotto gare del Women’s World Tour (WWT), il circuito d’élite.

Al via il “primo” Tour de France Women (dal 24 al 31 luglio), gli olandesi sono il contingente più numeroso con ventinove corridori dei centoquarantaquattro iscritti (20% del gruppo), e uno di loro risulta essere il grande favorito: Annemiek van Vleuten. Il leader della squadra spagnola Movistar ha appena vinto due tappe e la classifica generale del Giro Donne, il Giro d’Italia, all’inizio di luglio.

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Tuttavia, questo dominio indiscusso sembra passare di moda. La cosa può sembrare paradossale. Da inizio stagione, infatti, i Bataviani hanno continuato a monopolizzare i podi – diciassette su quaranta possibili – e hanno già conquistato un terzo delle vittorie.

“Non è facile vincereAnnemiek van Vleuten ha ammesso dopo la sua incoronazione sul “doyenne”, Liegi-Bastogne-Liegi, il 24 aprile. Il livello sta salendo e ci sono sempre più ragazze, nazioni e squadre che possono vincere. È un segno dello sviluppo del ciclismo femminile. »

Il miglior corridore della classifica dell’Unione ciclistica internazionale (UCI) nel 2021 parla per esperienza. Durante la sua campagna classica, queste gare primaverili di un giorno, le è stato negato un successo sulle Strade bianche, in Toscana, e un doppio al Giro delle Fiandre. Il colpevole ? La belga Lotte Kopecky (SD Worx), spesso paragonata alla connazionale Wout van Aert, per la sua forza nello sprint e la sua versatilità.

Ma la minaccia più grande arriva dall’Italia con una giovane generazione incarnata dalla campionessa del mondo in carica Elisa Balsamo. A Leuven (Belgio), i piemontesi hanno posto fine a quattro anni di dominio olandese nel 2021.

La sua compagna di squadra e connazionale al Trek-Segrafedo, Elisa Longo Borghini, ora si sente meno sola nella battaglia contro l’armata “arancione”, che la scorsa stagione ha conquistato sei dei nove podi transalpini del Women’s World Tour, di cui due vittorie (al Trofeo Alfredo Binda e il Gran Premio di Plouay).

Squadre più importanti delle nazionalità

Nel 2022 le Azzurre si sono quindi proposte già sette gare d’élite: Elisa Longo Borghini si è distinta nella Parigi-Roubaix e nel Tour delle Donne, Elisa Balsamo ha intanto fatto il passaggio di tre vincendo l’Alfredo Binda Trofeo, la Classica Bruges-La. Panne e Gent-Wevelgem, mentre Marta Cavalli (FDJ Nouvelle-Aquitaine) ha ottenuto le sue prime vittorie nel World Tour con la doppietta Amstel Gold Race-La Flèche Wallonne.

Gli ultimi mesi hanno assunto le sembianze di una partita tra Olanda e Italia. “Ci sono davvero differenze di livello tra i paesi”, riconosce il Direttore Generale dell’Unione Ciclistica Internazionale (UCI), Amina Lanaya. Ma il divario sembra ridursi.

Tanto più che il modello bataviano, che offre un programma di livello base, è l’obiettivo da perseguire per le diverse federazioni nazionali. La cultura del club è molto forte fin dalla tenera età, creando un certo seguito e promuovendo l’emergere di talenti. Tra gli 8 ei 15 anni, ragazzi e ragazze corrono insieme, sebbene le ragazze siano integrate nella fascia di età inferiore.

“Il ciclismo è lo sport nazionale lì. I bambini vogliono andare in bicicletta perché la vedono sempre in TV, perché anche andare in bicicletta fa parte del loro modo di viveresviluppa Marion Rousse, ex ciclista professionista e direttrice del Tour de France Women. Questo crea inevitabilmente un bacino più grande che in Francia, per esempio. »

Avere in bicicletta tante donne quanti uomini non è privo di conseguenze per l’esperienza del ciclismo femminile. Già negli anni ’70 è stato persino creato un premio per il corridore olandese dell’anno: il Trofeo Keetie van Oosten-Hage. “Sono molto orgoglioso di provenire da un Paese progressista che offre pari opportunità a uomini e donne. Penso che abbiamo dimostrato di essere professionisti con il ciclismo femminile olandese”.Van Vleuten è avanzato dopo il suo titolo mondiale nella cronometro nel 2018.

“Oggi a giocare sono più le formazioni che la nazionalità”dice Marion Rousse. Lo vediamo con Trek-Segafredo: non discriminano gli uomini. Sono molto più avanti dello sviluppo e penso che ciò abbia contribuito a questo risultato. » Dal 2021, la squadra statunitense è stata la prima ad allineare il salario minimo femminile a quello maschile della divisione élite (40.045 euro annui).

Intervista al Direttore Generale dell’UCI Amina Lanaya: Ciclismo: “C’è una vera voglia di poter mettere in primo piano uomini e donne”

“La parità di diritti è la direzione da seguire per dare la possibilità di trascendere se stessi”spiegare a Mondo il direttore generale della Trek-Segafredo, Luca Guercilena. All’interno della formazione, i ventinove uomini e le quattordici donne condividono tutto: struttura, attrezzature, logistica.

“Mettendo gli atleti in condizioni di preparazione ottimali, senza preoccupazioni economiche e con la giusta attrezzatura, possono concentrarsi al 100% sulla gara”, continua l’italiano. Ci vediamo tra una settimana, al termine del Tour de France Women, per vedere come si sarebbero comportate Elisa Longo Borghini o Elisa Balsamo.

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