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L’India scommette sulla crisi dello Sri Lanka per recuperare il terreno perso dalla Cina

Il primo ministro indiano Narendra Modi, al centro a sinistra, saluta la sua controparte dello Sri Lanka, Mahinda Rajapaksa, durante un solenne ricevimento al Palazzo presidenziale indiano, a Nuova Delhi, India, l'8 febbraio 2020.

La caduta della “famiglia” Rajapaksa, appena travolta dal tumulto di una rivoluzione popolare senza precedenti in Sri Lanka, è un’occasione d’oro per l’India per riguadagnare la sua influenza sull’isola. Anche se nessun leader indiano la metterà in questi termini, questa prospettiva si basa su una realtà tangibile: il ‘clan’ del presidente deposto, Gotabaya Rajapaksa, aveva consentito alla Cina di rafforzare la sua presenza nell’Asia meridionale. Lo Sri Lanka, il cui rapporto con Nuova Delhi è tradizionalmente stretto ma non privo di complessità, ha quindi rappresentato un importante “premio di guerra” per Pechino nel contesto della sua rivalità con l’India. ” Questa crisi è senza dubbio un modo per migliorare le nostre relazioni con lo Sri Lanka”.conferma una fonte diplomatica indiana lieta che il suo Paese stia attualmente beneficiando di “ di un’immagine positiva a Colombo”.

Il governo del primo ministro Narendra Modi si era precipitato in soccorso all’inizio dell’anno mentre l’economia dello Sri Lanka era sull’orlo del collasso: New Delhi ha rilasciato linee di credito per 3,8 miliardi di dollari dell’isola per l’acquisto di forniture essenziali, beni, combustibili e fertilizzanti . Anche l’India ha fornito aiuti umanitari.

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mano tesa

Questa mano tesa fa parte della politica del Il quartiere prima di tutto [« le voisinage en premier »] voluta da New Delhi, con l’obiettivo di riguadagnare influenza nella regione, in particolare nello Sri Lanka, dove la Cina si è imposta attraverso progetti infrastrutturali nell’ambito della Belt and Road Initiative (BRI) – le famose “Nuove Vie della Seta”.

Sotto la presidenza di Mahinda Rajapaksa (2005-2015) – divenuto primo ministro di suo fratello Gotabaya dopo la vittoria di quest’ultimo alle elezioni presidenziali del 2019 – lo Sri Lanka doveva molto a Pechino. E i progetti sproporzionati di un capo di Stato sofferente di manie di grandezza portarono a un sonoro fiasco. L’esempio più notevole di questi “elefanti bianchi” è stata la costruzione di un terminal portuale e di un aeroporto internazionale nella patria dei Rajapaksa, ad Hambantota, nel sud del Paese.

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Il porto non ha mai attratto navi mercantili, né gli aerei dell’aeroporto. Di conseguenza, lo Sri Lanka è stato costretto a cedere il terminal portuale alla China Merchants Port Holdings di proprietà statale per un periodo di novantanove anni, in cambio della cancellazione di un prestito alla Cina di poco più di 1 miliardo di dollari. Dal momento che la crisi ha raggiunto il culmine a metà luglio, con l’imbarazzante fuga di notizie di “Gota” — soprannome del presidente deposto — costretta a lasciare la sua residenza dopo l’invasione di masse ostili, la Cina è rimasta in silenzio. Lasciando il campo per ora aperto all’India e dando a quest’ultima la possibilità di spingere le sue pedine sulla scacchiera regionale del “grande gioco”. “L’India ha già fatto molto per lo Sri Lanka e ha compiuto enormi sforzi finanziari negli ultimi sei mesi. Ciò è in contrasto con la relativa assenza della Cina dall’inizio di questa crisi”.conferma Constantino Xavier, ricercatore associato al Center for Social and Economic Progress, un think tank con sede a New Delhi.

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