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L’Inghilterra si qualifica alla finale battendo la Svezia

I giocatori inglesi festeggeranno la qualificazione alla finale del Campionato Europeo a spese della Svezia il 26 luglio a Sheffield.

L’Inghilterra sta inseguendo la casa dei suoi sogni. Dopo aver lottato ai supplementari nei quarti di finale mercoledì scorso per battere la Spagna (2-1, p.), le Tre Leonesse questa volta hanno battuto la Svezia in semifinale (4-0), martedì 26 luglio, allo stadio Bramall Lane di Sheffield, grazie soprattutto a un brillante secondo periodo dominato in furgone dall’inizio alla fine. Con venti gol in cinque partite, di cui uno solo contro, i giocatori inglesi sembrano essere al top del loro gioco e possono riflettere con calma sulla finale che giocheranno domenica contro Germania o Francia.

Tuttavia, non è stato tutto facile per i giocatori di Sarina Wiegman davanti ai 28.624 spettatori che erano a Sheffield stasera. In realtà, gli inglesi sono stati fortunati a non essere stati guidati, dato che gli svedesi hanno iniziato bene l’incontro. Sono bastati 21 secondi per avvisare Mary Earps, il portiere dell’Inghilterra, pronta a respingere il tentativo di Stina Blackstenius (1d).

Se l’Inghilterra ha avuto una difesa così impenetrabile dall’inizio della competizione, è in gran parte merito del portiere del Manchester United. Era imperiale stasera, al punto da disgustare Blackstenius. L’attaccante svedese, sostituito quindici minuti prima della fine della partita e deluso, si è imbattuto in un Earps (8ᵉ) in stato di grazia, anche se appariva lobata (65ᵉ). E quando non era il portiere inglese, è caduta sulla traversa (10ᵉ).

Dominare non è vincere e i francesi lo possono testimoniare. I Bleues di Corinne Deacon, che hanno avuto la più grande difficoltà al mondo a concretizzare il loro dominio contro l’Olanda nei quarti di finale, hanno dovuto simpatizzare assistendo alla prestazione degli svedesi. Perché quest’ultimo non ha potuto sfruttare questa prima mezz’ora.

Mead sorride di nuovo

Le Tre Leonesse sono state formidabili in attacco, lasciando che la complementarietà e la velocità di esecuzione del loro quartetto d’attacco (Beth Mead, Fran Kirby, Lauren Hemp, Ellen White) parlassero da sole. Quando questi vengono trovati, tutto si muove rapidamente. Troppo veloce per i difensori svedesi, un sorpasso di troppo dopo mezz’ora di gioco: subito Mead realizza una strepitosa corsa su cross di Lucy Bronze ad aprire le marcature (34ᵉ).

Discretamente contro la Spagna nei quarti di finale, la Mead ha confermato il suo status di capocannoniere del campionato (6 gol). Ma anche miglior passante di questo Euro (4 passi) quando ha restituito il favore al Bronzo. Su corner, l’ex squadra dell’Olympique Lyonnais ha afferrato di testa dal centro di Mead per dare una pausa agli inglesi in anticipo (48ᵉ).

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Sbalorditi dopo il primo gol delle Leonesse, gli svedesi non sono andati molto oltre. Hanno visto soprattutto cadere gli attaccanti inglesi, con la traversa trovata da Hemp (57ᵉ) per due capolavori. Il primo realizzato dall’entrante Alessia Russo, autrice di un gol di tallone, palla tra le gambe di Hedvig Lindahl (68ᵉ). Il secondo per Kirby, con un sottile pallonetto che il portiere svedese avrebbe potuto fare meglio (77ᵉ).

Quattro gol, zero contro, nelle semifinali di una major league. E l’impressione che l’Inghilterra stia dominando la sua materia, nonostante un inizio di partita traballante. I giocatori di Sarina Wiegman sembrano pronti ad affrontare la Germania o la Francia a Wembley (Londra) domenica, davanti a oltre 84.000 tifosi. A un anno dalla sconfitta maschile nella finale degli Europei contro l’Italia, le Tre Leonesse vogliono che gli inglesi facciano sognare. Ancora una volta, l’aria di “Il calcio torna a casa” è di nuovo sulla bocca di tutti e la rosa femminile inglese può pensare di vincere un primo titolo internazionale.

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