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Mangiamo inconsciamente ciò di cui il nostro corpo ha bisogno?

E se ti va un cibo specifico era un riflesso di una carenza di vitamine o minerali? Ad esempio, se sogni di assaggiare un BananaÈ un segno che il tuo corpo è carente di magnesio? Le tue voglie di spinaci o lenticchie potrebbero essere legate alla mancanza di ferro?

Negli anni ’30, l’a scientifico di nome Clara Davis si era appoggiata a questo stupefacente fenomeno, noto anche come “intelligenza nutrizionale”. Un gruppo di bambini piccoli senza accesso ad a hacibo a casa sana è stato chiesto di scegliere liberamente tra più di trenta cibi. Risultati? “I bambini scelgono istintivamente una dieta nutriente”, dice alla BBC.

Nel corso del tempo, tuttavia, le conclusioni di Clara Davis nel suo lavoro di ricerca sono state messe in discussione dalla comunità scientifica. “Non sappiamo davvero cosa sia successo durante questo studia»spiega Jeff Brunstrom, professore di psicologia sperimentale all’Università di Bristol. “Forse i bambini sono stati appena esposti a un’intera gamma di cibi sani e questo è stato sufficiente”.

Anche quando Jeff Brunstrom ha incrociato la strada con il giornalista e autore Mark Schatzker nel 2017 in una conferenza su “la straordinaria capacità del diverso tipi selvatici e addomesticati per rispondere alle carenze di micronutrienti attraverso il loro modello alimentare Da allora in poi”, la sua curiosità è suscitata. Soprattutto, il giornalista ritiene che questo fenomeno si possa osservare anche nell’uomo. Nonostante i suoi dubbi, Brunstrom suggerì quindi a Schatzker di testare la sua teoria in uno studio scientifico.

Risultati preliminari

“Abbiamo mostrato ai partecipanti le foto di frutta e verdura in diverse combinazioni, poi abbiamo chiesto loro di scegliere la combinazione per la quale avrebbero optato”descrive Jeff Brunstrom. “Con mia sorpresa il primo studio che abbiamo condotto mostrato [que les participants choisissaient la meilleure option en termes de micronutriments]. È un piccolo effetto, ma un effetto affidabile”.

Non è tutto. In un altro studio pubblicato il 30 aprile 2022 in The American Journal of Clinical Nutrition e in cui ha partecipato anche Brunstrom, i ricercatori hanno utilizzato dati preesistenti di venti persone che sono state invitate a scegliere tra una selezione di pasto giornalmente con contributi calorie quattro settimane diverse. Nessuna di queste persone era a dieta.

“Per anni abbiamo creduto che le persone consumassero inconsapevolmente pasti ricchi di energia»afferma Annika Flynn, coautrice dello studio pubblicato il 30 aprile 2022. “Sorprendentemente, questo studio indica una misura dell’intelligenza nutrizionale che consente alle persone di regolare la quantità che consumano quando scelgono opzioni ad alta energia”.

Ma se esiste “intelligenza nutrizionale”, come spieghi che le persone hanno determinate carenze nutrizionali a cui potrebbero rimediare? Allo stesso modo, perché alcuni paesi stanno affrontando un aumento del numero di casi diobesità se gli esseri umani hanno “intelligenza nutrizionale innata”? Per i ricercatori, molte domande rimangono per il momento senza risposta, ma sperano che il loro lavoro apra la strada a ulteriori ricerche.

“La prossima serie di domande dovrebbe concentrarsi sull’impatto di questo fenomeno sulle differenze individuali in Salute»Brunstrom sostiene. “Sappiamo che alcune persone sono più inclini a una cattiva alimentazione e all’obesità rispetto ad altre. Quindi quale ruolo gioca l’intelligenza nutrizionale e possiamo capire in che modo queste interazioni ci predispongono al consumo eccessivo o al sottoconsumo? È anche un’area interessante”.

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