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Mega-incendi, fenomeni che si moltiplicheranno sotto l’influenza dei cambiamenti climatici

Un aereo cisterna sorvola l'incendio che devasta la contea di Mariposa vicino allo Yosemite Park in California il 22 luglio 2022.

Ovunque il pianeta è letteralmente in fiamme. In Francia, gli incendi distruggono sia le pinete della Gironda che la le montagne di Arrée, nel Finisterre. Nelle ultime settimane hanno colpito il Var, il Gard, le Cévennes, i Pirenei orientali e persino in Normandia. Altrove, le fiamme hanno distrutto centinaia di migliaia di acri in Spagna, Portogallo, in Grecia, Turchia o negli Stati Uniti, dove sono state risparmiate le sequoie giganti del Parco Nazionale di Yosemite. Fenomeni drammatici chiamati a moltiplicarsi. Il cambiamento climatico porterà infatti a più mega incendi sul pianeta nei prossimi decenni.

L’aumento delle temperature globali (+1,1°C dall’epoca preindustriale), l’aumento della frequenza delle ondate di calore e della siccità sono un mix fatale che ha già aumentato le condizioni favorevoli agli incendi in molte regioni del mondo. Questo è particolarmente vero in Europa meridionale, Eurasia settentrionale, Stati Uniti, Australia, Amazon, ma anche in Siberia o in Canada. Su scala globale, le stagioni in cui si verificano queste condizioni hanno visto la loro durata aumento del 20% tra il 1979 e il 2013 e la superficie potenzialmente combustibile è raddoppiata.

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“Il riscaldamento globale aumenta il rischio di incendio perché aumenta le zone a rischio, che aumentano in altezza e in larghezza, la stagione degli incendi inizia prima e termina più tardi e l’aumento delle temperature notturne riduce le finestre antincendio”., specifica Renaud Barbero, climatologo presso l’Istituto nazionale di ricerca per l’agricoltura, l’alimentazione e l’ambiente (Inrae) di Aix-en-Provence.

Prevenzione più efficace dall’ondata di caldo del 2003

Tuttavia, queste situazioni pericolose non sempre portano a un incendio. La superficie effettiva incenerita in tutto il mondo è diminuita negli ultimi decenni: è scesa del 25% tra il 1998 e il 2015. Ma la spiegazione principale sta nella conversione delle foreste in terreni agricoli ai tropici, “deforestazione di massa che riduce la quantità di carburante e quindi incendi”spiega Renaud Barbero.

In Francia e in Europa, invece, “eccellente” la riduzione delle aree che sono andate in fumo è legata alla“efficienza” politica per la prevenzione e il controllo degli incendi, assicura Jean-Luc Dupuy, direttore della ricerca presso l’Inrae di Avignone. Sono stati stabiliti dopo il record di distruzione del 2003 (73.000 ettari), al momento della storica ondata di caldo, e consistono nell’attaccare ogni focolaio di incendio “sistematico e velocissimo”. Di conseguenza, le aree bruciate nel sud della Francia sono state divise per quattro tra i decenni dal 1980 e il 2010, variando da 30.000 a 6.700 ettari all’anno, mentre il numero degli incendi è stato diviso per due. Al contrario, le aree bruciate sono aumentate negli Stati Uniti (+1.200% negli ultimi tre o quattro decenni), in Australia e in Canada.

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