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Nella Repubblica Dominicana, una timida consapevolezza dei danni ambientali causati dal turismo di massa

Rimozione del sargassum, alghe brune, su una spiaggia di Punta Cana, Repubblica Dominicana, il 2 giugno.

Dal terrazzo di club house Affacciato sulla piscina e sulla spiaggia immacolata, Jake Kheel discute le preoccupazioni del momento: sargassum, queste alghe brune delle acque caraibiche che cercano di fermare i gruppi di hotel al largo della costa; limiterà la mancanza d’acqua nella Repubblica Dominicana e, in definitiva, la crescita del turismo; discariche e tonnellate di rifiuti giornalieri che il governo non può raccogliere; e questo oceano ” Quella [l]stai sveglio la notte’poiché il riscaldamento e le acque inquinate portano inesorabilmente nuove sfide.

Jake Kheel gestisce la Fondazione Grupo Puntacana, dal nome dell’impero turistico fondato da suo nonno. Ha poco di cui lamentarsi, ma ha qualcosa di cui preoccuparsi. Un tempo giungla disabitata sulla punta orientale della Repubblica Dominicana, Punta Cana è diventata un’icona globale del turismo di massa e del danno ambientale causato dal suo sviluppo anarchico.

Questo elegante americano, laureato in gestione ambientale, è stato descritto come uno dei responsabili del turismo dominicano. Rettificando gli eccessi del secolo scorso, vuole salvaguardare anche il futuro del gruppo familiare. Ma l’ambiente circostante riassume le contraddizioni della missione. L’accesso all’acqua, per esempio. “Questo è il problema più grande, a causa della mancanza di infrastrutture di trattamento e di investimenti governativi”, si rammarica di Jake Kheel. Alle sue spalle, un campo da golf mantenuto da un’irrigazione automatica continua, dove due amici lavorano sui loro gesti su green immacolati. Il consumo di acqua degli hotel del gruppo è di 17.000 metri cubi al giorno, di cui 10.000 di acqua trattata.

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Nella Repubblica Dominicana, la disponibilità di acqua dolce è diminuita del 35% tra il 1992 e il 2014. Mentre l’agricoltura cattura i quattro quinti della manna rimanente, con una resa particolarmente bassa, il turismo ha avuto un ruolo nel degrado di questa risorsa: inquinamento causato dai rifiuti delle attività turistiche, deforestazione e ora l’ingresso di acqua salata causato dal pompaggio di acqua dolce dagli hotel sul mare.

“Non sempre le sanzioni seguono”

Diverse regioni stanno già sperimentando carenze idriche, compreso il confine con Haiti, la parte più arida e povera del Paese. Proprio quello in cui il governo pianifica lo sviluppo turistico più importante dalla nascita di Punta Cana, in un ecosistema che, secondo gli specialisti, difficilmente sosterrà l’arrivo di decine di migliaia di visitatori.

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