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non riguarda solo i bambini

Professor François Vincent, pneumologo presso CHU Limoges.


Professor François Vincent, pneumologo presso CHU Limoges.

Foto VF

La bronchiolite è…

Professor François Vincent, pneumologo presso CHU Limoges.


Professor François Vincent, pneumologo presso CHU Limoges.

Foto VF

La bronchiolite è una patologia comune negli adulti?

Da un punto di vista epidemiologico, è piuttosto raro. La frequenza è significativamente inferiore a quella osservata nei reparti pediatrici. Tuttavia, questa patologia esiste negli adulti e attualmente abbiamo alcuni casi nel mio dipartimento. È principalmente di origine virale (influenza, adenovirus), ma a differenza della bronchiolite infantile, è raramente causata dal virus respiratorio sinciziale (RSV) contro il quale gli adulti sono generalmente immunizzati.

Può anche essere di origine batterica, legata tra l’altro a germi intracellulari, come il Mycoplasma pneumoniae, che si trova in pazienti di tutte le età. Di recente mi sono preso cura della bronchiolite in un uomo infetto da batteri che si trovava nella sua vasca idromassaggio.

Questa malattia respiratoria ha sempre un’origine infettiva?

No, nel mio reparto mi trovo ad affrontare bronchiolite per inalazione accidentale o picchi di inquinamento molto elevati. Ad esempio, è un dipendente che inala un gas velenoso o fumo. So anche che i vigili del fuoco, si sono mobilitati quest’estate per combattere contro gli incendi boschivi in ​​Gironda, passato. Nonostante tutte le precauzioni, tale polvere tossica si innesta sull’intero sistema respiratorio.

Possono anche essere associati al consumo di farmaci che hanno un effetto tossico sui polmoni e possono causare danni in questa specifica area dei bronchioli, tra i grossi bronchi e gli alveoli attraverso i quali scorre l’ossigeno. Ricordo un paziente trapiantato il cui trattamento immunosoppressivo aveva causato una grave bronchiolite che fu trattato con un’alta dose di cortisone.

Tuttavia, la bronchiolite infettiva o cronica (più spesso), raramente causa ricoveri, molto meno dell’asma. E nella maggior parte dei casi, l’evoluzione è favorevole. A volte può diventare proliferativo, questo è chiamato “BOOP” (ndr, Clearing Bronchiolites With Organized Pneumopathy). È più complicato perché diventa meno sensibile al cortisone. Ma ancora una volta, questo è molto raro.

I gruppi farmaceutici stanno preparando un vaccino contro il RSV per le persone con più di 65 anni? Ti sembra appropriato?

Quando una persona anziana viene ricoverata per bronchiolite, una quindicina di virus vengono ricercati attraverso una serie di test. Ma troviamo spesso influenza (si inizia anche), adenovirus e molto raramente RSV. Certo, non sono un geriatra, ma vedo pochissima RSV negli anziani al mio servizio. E se è così, i pazienti soffrono di un’altra infezione, spesso pneumococcica. Lui è l’assassino. La vaccinazione contro gli pneumococchi negli anziani fragili dovrebbe, a mio avviso, essere per una volta un vero obiettivo di salute pubblica.

Quali segni clinici dovrebbero avvertire?

Negli adulti l’esordio della bronchiolite spesso passa inosservato: raramente è acuto e molto insidioso. Il paziente può avere una semplice tosse secca, un po’ di espettorato, mancanza di respiro. Spesso il medico generico essente presente non coglie il punto al primo consulto. Di solito la situazione cambia dopo otto giorni. Solo allora i sintomi clinici possono fare la diagnosi corretta. Siamo lontani dal classico e brutale esordio della bronchiolite infantile (soprattutto dispnea).

A volte anche la TC del torace è normale. E l’esame del respiro non mostra anomalie. Eppure è un’autentica bronchiolite. Molti casi devono restare nascosti…

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