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Ondata di ‘caldo estremo’ negli Stati Uniti, incendio allarmante in California

L'”Oak Fire” – descritto dalle autorità come “esplosivo” – è scoppiato venerdì nella contea di Mariposa, vicino al Yosemite National Park e alle sue gigantesche sequoie.

Ha già spostato circa 4.800 acri, distrutto 10 proprietà e danneggiato altre cinque, secondo un bollettino sabato del Dipartimento di silvicoltura e protezione antincendio della California. Diverse strade sono state chiuse e diverse aree evacuate, mentre sabato l’incendio, di “attività estrema” e combattuto da oltre 500 vigili del fuoco, era fuori controllo, ha detto la stessa fonte.

I funzionari citati dal Los Angeles Times hanno stimato che ci sarebbe voluta una settimana per descrivere. Più di 6.000 persone sono state evacuate, secondo un portavoce dei vigili del fuoco della California, aggiungendo che i dipendenti di vari dipartimenti di tutto lo stato si sono accorsi per dare una mano.

Sabato il governatore della California Gavin Newsom ha dichiarato lo “stato di emergenza” nella contea di Mariposa per una situazione di “estremo pericolo per la sicurezza della vita e della proprietà”. In particolare, ciò consente di liberare finanziamenti.

Secondo Daniel Swain, climatologo dell’Università della California a Los Angeles, l’incendio si è diffuso “in modo significativo in quasi tutte le direzioni”, “in un contesto di elevati carichi di carburante e siccità estrema”.

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Il West americano l’ha già attraversato negli ultimi anni incendi boschivi di eccezionale entità e intensitàcon una netta estensione della stagione di tiro, fenomeno che gli scienziati attribuiscono al cambiamento climatico.

Tornado

Testimoni hanno pubblicato le immagini sui social media di un enorme, impressionante vortice di fumo denso che sale dalla foresta come un tornado, un pericoloso fenomeno del pirocumulo che può alimentare gli incendi.

Questo incendio è uno degli effetti più drammatici dell’ondata di caldo che ha colpito gli Stati Uniti questo fine settimana, in un’area localizzata tra la California e l’Oregon a ovest, ma molto più estesa al centro e nord-est.

Le temperature in queste due regioni dovrebbero raggiungere il picco non prima di domenica. “Le temperature saranno estremamente oppressive dalle pianure meridionali a est”, ha annunciato sabato sera il National Weather Service (NWS), avvertendo anche di forti temporali.

Il caldo soffocante è stato particolarmente sentito nella capitale Washington, dove le temperature hanno flirtato con la simbolica barra di 100 gradi Fahrenheit (38 gradi Celsius) che dovrebbe raggiungere o superare domenica per la prima volta da anni. New York non è stata risparmiata, con temperature intorno ai 35 gradi.

Le temperature possono anche raggiungere i 43 gradi in alcune parti dello Utah (ovest), dell’Arizona (sud) e del nord-est, secondo NWS. L’ondata di caldo ha già portato ad un aumento delle chiamate ai servizi di emergenza per disagi legati alle alte temperature.

“Il calore è il più grande killer legato al clima negli Stati Uniti. Supera molte altre cause di morte legate alla fauna selvatica”, ha detto alla Galileus Web Joseph Kralicek, direttore dell’organizzazione di soccorso di emergenza a Tulsa, in Oklahoma.

Stato di emergenza:

A Boston, dove il sindaco Michelle Wu ha dichiarato “un’emergenza legata al caldo” che vede l’apertura delle celle frigorifere municipali e le piscine aperte più a lungo, domenica le temperature potrebbero raggiungere i 37 gradi.

Questa settimana, il presidente degli Stati Uniti Joe Biden ha sottolineato ancora una volta il “pericolo chiaro e immediato” del cambiamento climatico, “una minaccia esistenziale per la nostra nazione e il mondo”. Ma il margine di manovra è limitato al Congresso e alla Corte Suprema.

Il pianeta ha già registrato diverse ondate di caldo quest’anno, come a luglio in Europa occidentale o in India a marzo-aprile. La loro moltiplicazione, secondo gli scienziati, è un segno innegabile del cambiamento climatico.

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