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perché gli uomini gay e bisessuali sono più colpiti?

A sinistra,

vaiolo delle scimmie (“vaiolo delle scimmie” in inglese) non ha causato nessun decesso in Europa, ma la malattia sta progredendo. Con quasi 17.000 casi in tutto il mondo, il 23 luglio il direttore generale dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) Tedros Adhanom Ghebreyesus ha alzato il livello più alto di allerta sul vaiolo delle scimmie. Sanità pubblica Francia (SPF) a individuato 1.567 pazienti nel Paese da maggio; Il 3% di loro ha dovuto essere ricoverato in ospedale. Questa epidemia è diversa dalle onde viste finora in una dozzina di paesi africani, soprattutto dal profilo dei pazienti: i casi sono quasi esclusivamente maschi e la maggior parte di loro ha avuto rapporti sessuali con altri uomini – “MSM”.

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Immagini con esempi di eruzione cutanea da vaiolo delle scimmie raccolte dai Centers for Disease Control and Prevention nel Regno Unito.

Perché il MSM è sovrarappresentato tra i pazienti? Prima di tutto, tieni presente che i numeri SPF sono necessariamente incompleti. Lo screening è ancora agli inizi ed è complicato dal fatto che i sintomi non sono specifici. “Questo virus si comporta come un grande imitatore dell’herpes o della sifilide. È quindi facile perdere la diagnosi., sottolinea Benjamin Davido, infettivologo dell’ospedale Raymond-Poincaré di Garches (Hauts-de-Seine). Oltre ai sintomi comunemente riportati nelle aree endemiche, alcuni pazienti soffrono di nuove condizioni come l’angina o la proctite (infiammazione della mucosa rettale).

“Chiunque abbia uno stretto contatto fisico con un’altra persona che ha contratto il vaiolo delle scimmie è a rischio, indipendentemente dal suo orientamento sessuale”, afferma Yannick Simonin.

Il vaiolo delle scimmie si trasmette attraverso il contatto diretto, anche attraverso le membrane mucose e le lesioni cutanee, o attraverso il contatto con superfici o oggetti contaminati. Può essere trasmessa anche dalle goccioline respiratorie, a distanza ravvicinata e con esposizione faccia a faccia prolungata. “Chiunque abbia uno stretto contatto fisico con un’altra persona che ha contratto il vaiolo delle scimmie è a rischio, indipendentemente dall’orientamento sessuale”, sottolinea Yannick Simonin, docente specializzato in virus emergenti all’Università di Montpellier e chiede: “Attenzione a non stigmatizzare la comunità gay” : “Monkeypox non riguarda solo questa comunità, anche se i casi sono attualmente sovrarappresentati lì. »

Indipendentemente dall’orientamento sessuale, il principale fattore di diffusione rimane la molteplicità dei partner sessuali: il 74% dei casi informati riferisce di aver avuto più di due partner sessuali nelle tre settimane precedenti l’insorgenza dei sintomi. Dei casi studiati, il 26% è sieropositivo.

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“Non abbiamo informazioni complete, ma i dati confermano piuttosto un singolo rilascio e poi la diffusione, soprattutto nella community di MSM dopo eventi di super diffusione”, dice il signor Simonin. I focolai comparsi in Spagna e Belgio potrebbero quindi essere la causa della rapidissima diffusione del virus all’interno della comunità gay. Cento casi positivi sono stati scoperti dopo il Gay Pride a Yumbo a Maspalomas, nelle Isole Canarie, mentre un altro focolaio è emerso contemporaneamente al festival Darklands in Belgio all’inizio di maggio. Tuttavia, Monkeypox circolava già prima di questi eventi celebrativi. Sebbene il paziente zero sia sconosciuto, le autorità sanitarie spagnole hanno identificato casi sintomatici della malattia a Madrid già ad aprile, secondo quanto riferito El Pais.

Il vaiolo delle scimmie è una malattia a trasmissione sessuale?

Oltre all’alto rischio di infezione attribuito al contatto ravvicinato, la comunità scientifica segue da vicino l’evoluzione del virus verso una malattia a trasmissione sessuale (STD). Studi condotti in Italia e Germania hanno dimostrato la presenza del virus nel liquido seminale di alcuni pazienti, sebbene gli scienziati non ne abbiano stabilito la natura contagiosa. I dati SPF fanno emergere un altro indizio: il 78% dei pazienti ha un’eruzione genito-anale. Lo ricorda il virologo Yannick Simonin“una MST è una malattia trasmessa durante il rapporto sessuale e non implica necessariamente la presenza di virus nelle secrezioni sessuali”. Come spiega, “L’ipotesi attuale è che la trasmissione di questo virus durante i rapporti sessuali avvenga in gran parte a livello delle lesioni mucose, in particolare a livello della regione anogenitale. »

Il vaccino, efficace all’85%, è attualmente l’unico modo per prevenire il vaiolo delle scimmie. Indossare un preservativo da solo non è sufficiente, il che distingue, tra le altre cose, il vaiolo delle scimmie dalle malattie sessualmente trasmissibili

Benjamin Davido aggiunge: “Queste lesioni sono contagiose e contagiose. C’erano probabilmente mutazioni nel virus che alteravano le catene di trasmissione. Non è quindi escluso che questo virus diventi una IST. » Dichiarazioni per il momento venate di incertezza. Il sequenziamento del genoma del virus, sei volte più lungo del SARS-CoV-2, dovrebbe consentire di confermare un’evoluzione delle modalità di trasmissione, come indicato in Questo articolo pubblicato sulla rivista Natura. Yannick Simonin pesa comunque: “È anche molto probabile che questa modalità di trasmissione sia stata ampiamente sottovalutata nelle aree in cui questo virus è endemico e relativamente poco studiato. » La vaccinazione è la chiave per fermare l’epidemia. Secondo Benjamin Davido, “Il protocollo di isolamento delle tracce di test non è adatto a questa epidemia. Siamo in un periodo fatidico. Chiedo che la vaccinazione delle persone ad alto rischio sia completata prima dell’inizio dell’anno scolastico. » Il vaccino, efficace all’85%, è attualmente l’unico modo per prevenire il vaiolo delle scimmie. Indossare un preservativo da solo non è sufficiente, il che distingue, tra le altre cose, il vaiolo delle scimmie dalle malattie sessualmente trasmissibili.

Oltre ai casi di contatto individuati, l’11 luglio l’Alta Autorità sanitaria (HAS) ha esteso la vaccinazione preventiva a MSM, persone transgender multipartner, prostitute e professionisti che lavorano in luoghi di consumo sessuale. Con la vaccinazione contro il vaiolo interrotta dal 1984 in seguito all’eradicazione della malattia, lo stato ha mantenuto le dosi per proteggersi da un attacco bioterroristico. Sebbene il loro numero sia classificato come difesa segreta, il Servizio sanitario generale (DGS) ha rilasciato 7.500 dosi a metà luglio e poi 5.000 dosi. Richiesto da Informazioni sulla Franciail DGS ha annunciato che 30.000 dosi sono già state rimosse dagli stock strategici, di cui 20.000 sono già in campo.

“A questo punto, non credo sia necessario espandere ulteriormente la vaccinazione, soprattutto perché non conosciamo il numero di dosi disponibili, quindi la priorità è davvero vaccinare le persone a rischio”., afferma il virologo Yannick Simonin. Sui social network, testimonianze e associazioni per la lotta all’AIDS, Aides et moltiplicarsi ActUpchiede un’accelerazione della campagna vaccinale.

In definitiva, il virus può essere trasmesso dall’uomo agli animali ed evolvere in una retrozoonosi. “Potremmo creare una sorta di serbatoio di questo virus in Europa che lo conserverebbe per periodi molto più lunghi e renderebbe l’Europa una zona endemica”conferma il sig. Simonin, che raccomanda alle persone con la malattia di evitare il contatto con gli animali domestici.

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