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Pizzicarsi il naso può aumentare il rischio di malattia di Alzheimer

Uno studio ha mostrato un legame interessante tra il morbo di Alzheimer e la raccolta del naso. Il morbo di Alzheimer (AD) è la forma più comune di demenza e si ritiene che l’ambiente e la genetica svolgano un ruolo nel suo sviluppo.

La ricerca suggerisce che i patogeni possono anche contribuire allo sviluppo del morbo di Alzheimer, ma le vie attraverso le quali entrano nel cervello non erano chiare fino a poco tempo.
Uno studio australiano ha scoperto che un batterio, Chlamydia pneumoniae, entra nel cervello attraverso il nervo olfattivo dal naso, portando allo sviluppo di placche di amiloide-beta caratteristiche del morbo di Alzheimer. Gli autori suggeriscono che il prelievo del naso danneggi il rivestimento nasale, rendendo più facile per i batteri raggiungere il nervo olfattivo ed entrare nel cervello.

Pizzicarsi il naso è un’abitudine generalmente considerata sgradevole, ma innocua. Tuttavia, una ricerca della Griffith University nel Queensland, in Australia, suggerisce che questa attività potrebbe non essere priva di rischi come si pensava in precedenza. La ricerca, pubblicata su Nature Scientific Reports, mostra che danneggiando la cavità nasale dei topi, i batteri possono entrare nel cervello attraverso il nervo olfattivo. Una volta nel cervello, alcuni batteri stimolano la deposizione della proteina beta-amiloide, che può portare allo sviluppo del morbo di Alzheimer. La proteina beta-amiloide forma placche che si ritiene siano responsabili di molti dei sintomi dell’AD, come perdita di memoria, problemi di linguaggio e comportamento imprevedibile.

Il morbo di Alzheimer colpisce attualmente quasi 1 milione di persone in Francia.

Dal naso al cervello: una via diretta

Il nervo olfattivo conduce direttamente dalla cavità nasale al cervello. I batteri che entrano nel nervo olfattivo possono quindi bypassare la barriera ematoencefalica che di solito impedisce loro di raggiungere il cervello. Lo studio, condotto sui topi, ha mostrato che Chlamydia pneumoniae, un batterio che causa infezioni respiratorie come la polmonite, utilizzava questa via per accedere al sistema nervoso centrale. Le cellule cerebrali hanno risposto all’invasione di C. pneumoniae depositando la proteina beta amiloide. La proteina beta-amiloide si accumula nelle placche caratteristiche del morbo di Alzheimer.

Gli studi hanno già dimostrato che Chlamydia pneumoniae è presente nelle placche di Alzheimer nell’uomo (mediante analisi post mortem). Tuttavia, non è chiaro come i batteri arrivino lì e se causino patologie di AD o siano semplicemente associati ad esso. Questo lavoro sui topi mostra che gli stessi batteri possono risalire rapidamente il nervo olfattivo e avviare patologie simili all’AD.

Il legame tra batteri, virus e disturbi cerebrali

Questo studio si aggiunge ai risultati di diversi studi che hanno suggerito un legame tra agenti patogeni e demenza. Nel 2008, uno studio ha suggerito che l’infezione da C. pneumoniae potrebbe causare il morbo di Alzheimer a esordio tardivo. Un altro studio, condotto nel 2010, ha collegato l’infezione da C. pneumoniae alla patogenesi del morbo di Alzheimer, riscontrando la presenza concomitante di C. pneumoniae, depositi di amiloide e grovigli neurofibrillari nel cervello.

Ci sono potenzialmente molti microrganismi che possono contribuire all’insorgenza dell’AD. Ad esempio, il virus dell’herpes simplex è stato implicato in diversi studi. E potrebbe essere necessaria una combinazione di microbi e genetica. Tutti abbiamo batteri/virus nel cervello, ma non tutti abbiamo l’AD, quindi potrebbe essere una combinazione di microbi e genetica che porta a patologie e sintomi.

Può anche essere un processo lungo e lento. I ricercatori quindi non credono che la presenza dei batteri nel cervello significhi che avrai la demenza la prossima settimana, ma che i batteri inizino una lenta progressione di patologie che possono richiedere decenni prima che diano i sintomi. I contributi virali all’Alzheimer forniscono un’intrigante area di ricerca per studiare questa associazione, ma ad oggi non è stata stabilita alcuna relazione causale definitiva, anche nell’uomo. Il morbo di Alzheimer è una malattia complessa con molti fattori che contribuiscono. E mentre dobbiamo esplorare tutte le strade, è probabile che molteplici cause contribuiscano alla biologia alla base della malattia.

Lo studio sull’uomo

Questo studio ha dimostrato che C. pneumoniae si sposta facilmente dal naso al cervello nei topi, quindi i ricercatori stanno ora estendendo la loro ricerca agli esseri umani.

Un’indagine è in corso con studi sull’uomo nel Queensland, in Australia. I ricercatori reclutano persone con stadi precoci della malattia di Alzheimer tardiva, quindi determineranno quali batteri sono presenti nel loro naso e quali cambiamenti genetici e proteici si stanno verificando.

Gli effetti dannosi del raccoglitore di naso

Quindi, togliersi il naso aumenta il rischio di malattia di Alzheimer? Mentre la ricerca continua a mostrare una chiara relazione causale, l’abitudine di togliersi il naso può comportare altri rischi per la salute, tra cui:

l’introduzione di virus, batteri e altri contaminanti nel naso,
la diffusione di batteri e virus dal naso alle superfici ambientali,
danneggiare i tessuti e le strutture del naso.

Questo danno e l’introduzione di agenti patogeni possono aumentare il rischio di malattia di Alzheimer, secondo la ricerca fino ad oggi. I ricercatori sconsigliano di togliersi il naso e di raccogliere i peli del naso. Se danneggi la mucosa nasale, aumenti il ​​numero di batteri che possono entrare nel tuo cervello. Quindi, dovremmo resistere all’impulso di abbandonare quelle caccole? Per i ricercatori, questa potrebbe essere una buona idea!

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