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Quale futuro per la Stazione Spaziale Internazionale dopo l’annuncio del ritiro russo?

La Stazione Spaziale Internazionale, nel 2018.

Nessun periodo di rodaggio per Yuri Borissov, il nuovissimo direttore di Roscosmos, l’agenzia spaziale russa. Martedì 26 luglio, appena undici giorni dopo essere stato nominato a questo incarico, il suo primo intervento ufficiale ha avuto l’effetto di una piccola bomba: durante un’intervista con Vladimir Putin, ha annunciato che la Russia si sarebbe ritirata dalla Stazione Spaziale Internazionale (Iss). “dopo il 2024”. Dopo questa dichiarazione, la NASA, che insieme alle agenzie spaziali europea, canadese e giapponese gestisce la ISS insieme a Roscosmos, ha indicato di non avere alcuna conferma ufficiale di questo futuro ritiro russo. “Rispetteremo senza dubbio tutti i nostri obblighi nei confronti dei nostri partner” dalla ISS, ha assicurato Yuri Borissov, “ma la decisione di lasciare questa stazione dopo il 2024 è stata presa”.

Questa scelta potrebbe sorprendere a priori, perché se la ISS, la cui costruzione è iniziata nel 1998, sta diventando obsoleta, l’idea che è prevalsa negli ultimi tempi è stata piuttosto quella di negoziare la manutenzione a 400 chilometri sopra le nostre teste fino al 2030. e l’anno successivo dal suo lavoro . Tuttavia, per Isabelle Sourbès-Verger, direttrice della ricerca al CNRS e specialista in politica spaziale, l’annuncio di questo ritiro “Non è una notizia che sconvolge il mondo perché i russi dicono da tempo che vogliono lasciare l’Iss dopo il 2024”. Stessa valutazione per Xavier Pasco, direttore della Foundation for Strategic Research: “Probabilmente non possiamo parlare di sorpresa. La ISS è un oggetto che è entrato nella sua fase finale. Possiamo vedere chiaramente che tutti stanno andando avanti, specialmente gli americani con il loro programma lunare Artemis. »

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Il contesto attuale, con la guerra in Ucraina e l’esilio di Mosca che ne è derivata, è senza dubbio inscindibile dal momento scelto per fare questo annuncio. “Si diceva che l’Iss fosse uno degli ultimi posti in cui russi e americani potevano parlare tra loro, ma la situazione attuale ha portato a tensioni nella stazione”., dice Saverio Pasco. All’inizio di luglio, la NASA non ha apprezzato i tre occupanti russi, Oleg Artemiev, Denis Matveïev e Sergei Korsakov, che hanno dispiegato le bandiere delle autoproclamate repubbliche di Donetsk e Lugansk. L’idea fantasiosa di una stazione orbitale al riparo dalle turbolenze politiche terrestri ha senza dubbio fatto il suo tempo.

Anche le motivazioni meno legate alle notizie istantanee fanno luce su questo annuncio. “Dal momento che con SpaceX gli americani hanno riguadagnato l’autonomia per inviare i loro equipaggi sulla ISS e non devono più prendere in prestito la navicella spaziale Soyuz, i russi hanno perso i soldi che questi servizi hanno portato loro, analisi Isabelle Sourbès-Verger. Il loro contributo alla Stazione quindi costa loro di più. E per quanto riguarda la sua immagine politica, la Russia non ha alcun interesse a destinare parte del suo già modesto budget spaziale alla ISS. »

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