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Raymond Oliver, pioniere dello chef televisivo

È consuetudine considerare Paul Bocuse come il primo protagonista della cucina. Ed è vero che dalla seconda metà degli anni Sessanta fu la locomotiva della “nuova cucina”… Ma è proprio Raymond Oliver, Girondin di corporatura larga, barba ordinata, voce profonda e canta, ad incarnare , grazie alla televisione, il primo grande media leader. Dal 1954 al 1968, insieme alla sua complice, Catherine Langeais, fece di “Arte e magia della cucina” il modello base dei nostri cooking show, al punto che, dieci anni dopo la fine del settimanalmente, un sondaggio IFOP ha ancora avviato Raymond Oliver “miglior cuoco in Francia”per… Paul Bocuse.

Raymond Oliver arriva sul piccolo schermo dopo un disastro. Nel 1953 la Radiodiffusion-Télévision francese (RTF) “Le ricette del signor X”, in questo caso quella dell’attore Georges Adet. Grembiule sopra il costume, savoir-faire stimato, tono da professore e lentezza minacciosa… Fu un tale flop che fu arrestata dopo appena un anno. La cucina era già stata presentata con successo nei programmi britannici alla fine degli anni ’30, l’attivista culinario James Beard ha già sollevato l’argomento su un canale Americano alla fine della guerra, ma l’RTF fallisce. Proviamo una spiegazione: regno del buon cibo, la Francia pensava di poter fare a meno della pedagogia televisiva, mentre l’arte della birra non era così comune nel Regno Unito o negli Stati Uniti.

Tre stelle Michelin grazie alla sua animella con verjuice, al suo piccione Rainier III o al suo uovo fritto Louis Oliver, servito con foie gras fritto e salsa Périgueux

Dopo il fiasco di Georges Adet, una cosa è chiara: solo un professionista, non un dilettante, potrà educare i telespettatori francesi. Raymond Oliver, nato nel 1909 da un’illustre famiglia di ristoratori a Langon (Gironde), ha forgiato la sua esperienza nell’albergo di famiglia. Dal 1948 è diventato il principale proprietario del Grand Véfour, monumento storico e gastronomico della capitale, nel Palais-Royal. Si impone mescolando radici del sud-ovest, creatività ed erudizione. “Il principe di Véfour è stato lo chef famoso più dotto e colto del dopoguerra”scrive Nicolas de Rabaudy (Memorie di un buongustaio a tavolaLes Editions du Mécène, 2021).

Raymond Oliver, grande collezionista di opere culinarie, è stato premiato con tre stelle Michelin per il suo pollo all’aglio, le sue animelle con verjuice, il suo piccione Rainier III o il suo uovo fritto Louis Oliver, condito con foie gras fritto e salsa. Colette e Jean Cocteau corrono di corsa, compresi i media. il direttore di Serata in Francia, Pierre Lazareff, e il co-fondatore di Europe No. 1, Louis Merlin, hanno poi portato Oliver alla RTF. Lo chef, che conosce i suoi clienti glabro, appare sul piccolo schermo con la barba. “Ha realizzato il suo primo servizio fotografico dopo una vacanza in Corsica dove si è fatto crescere la barba. Lo adorava”dice suo figlio, Michel Oliver, che divenne lui stesso uno chef stellato in televisione alla fine degli anni ’70.

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