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Sempre più grandi squali bianchi al largo della costa orientale degli Stati Uniti

pubblicato lunedì 25 luglio 2022 alle 07:30

È un successo di conservazione degli animali con conseguenze sfortunate: negli ultimi anni i grandi squali bianchi sono aumentati di numero al largo della costa orientale degli Stati Uniti, aumentando la probabilità di incontri sfortunati con i nuotatori.

Ogni anno, durante i mesi estivi, questi predatori migrano lungo la costa atlantica dagli Stati Uniti al New England. Il picco della stagione si verifica tra agosto e ottobre.

Così, a Cape Cod, nel Massachusetts, il personaggio principale di “Jaws” è diventato un’attrazione turistica, adornando berretti e t-shirt. Ma anche le spiagge quest’anno hanno dovuto essere temporaneamente chiuse a causa della presenza dell’animale.

Secondo Gregory Skomal, biologo di squali per lo stato del Massachusetts, nel corso degli anni sono stati etichettati quasi 300 grandi squali bianchi e circa 10 di loro sono già presenti nell’area. Egli stima che più di cento grandi squali bianchi possono attraversare queste acque ogni anno.

Dagli anni ’90, nell’Atlantico sono state introdotte normative per proteggerli dalla pesca.

“C’è un aumento generale della popolazione, che riteniamo sia una ripresa dopo (…) livelli molto alti di sovrasfruttamento”, spiega ad AFP, anche se rimane difficile ottenere una stima precisa del loro numero da fornire.

Inoltre, gli squali bianchi tendono a nuotare sempre più vicino alla riva per cacciare una delle loro prede preferite: le foche. Anche loro sono protetti e il loro numero cresce.

Risultato: più squali, che si avventurano più vicini alle zone di balneazione.

“Gli attacchi degli squali sono molto rari, ma ne abbiamo visti di più negli ultimi dieci anni”, afferma Gregory Skomal.

– mordere –

Nello stato di New York, il governatore ha appena annunciato ulteriori pattuglie di sorveglianza, anche con droni o elicotteri.

Diversi morsi di squalo sono già stati segnalati dalla stampa sulle spiagge turistiche di Long Island: lo squalo bianco non è necessariamente responsabile, molte altre specie si evolvono nella regione, in particolare squali tigre e squali toro.

Questo numero di attacchi è insolito, dopo tre anni senza rimpianti.

Secondo Gavin Naylor, direttore di un programma di ricerca sugli squali presso l’Università della Florida, l’avvistamento è legato alla maggiore presenza quest’anno di alcuni pesci che attirano i predatori, forse a causa delle correnti calde.

Ma se a livello locale le cose possono variare notevolmente di anno in anno, ci sono ancora circa 75 attacchi di squali all’anno registrati a livello globale, dopo essere scesi a circa 60 durante i due anni della pandemia. Il bilancio delle vittime è di circa cinque.

Negli ultimi vent’anni sono stati segnalati solo due decessi nel nord del Delaware negli Stati Uniti, a Cape Cod nel 2018 e nel Maine nel 2020.

Ma in futuro è lecito pensare che il numero delle vittime aumenterà. “Ci sono più grandi squali bianchi, quindi la probabilità aumenterà. (…) Ci saranno più morsi”, ha riassunto Gavin Naylor.

Per il momento, secondo lui, le variazioni generali osservate non sono statisticamente significative.

I surfisti, avventurandosi ulteriormente in acqua, sono stati responsabili della metà degli attacchi non provocati entro il 2021.

Più a sud, la Florida, con le sue numerose spiagge turistiche e il clima tropicale, concentra ancora il 60% degli attacchi statunitensi e quasi il 40% degli attacchi globali.

– Limitare i rischi –

Gli squali sono lontani dalle bestie assetate di sangue a volte raffigurate nei film.

Gli studi hanno dimostrato che possono scambiare surfisti o nuotatori per le loro prede abituali, in particolare gli squali bianchi, che hanno una vista piuttosto scarsa.

“Se gli squali preferissero nutrirsi di prede umane, con così tante persone nell’acqua in tutto il mondo avremmo decine di migliaia di attacchi all’anno”, afferma Gregory Skomal.

Con il cambiamento climatico, l’esperto prevede che l’aumento delle temperature oceaniche allungherà gradualmente la stagione in cui gli squali sono presenti negli Stati Uniti settentrionali.

Quindi cosa si può fare per mitigare i rischi?

C’è un’applicazione in modo che chiunque possa segnalare di aver visto uno squalo.

Nell’acqua, “guardati intorno”, consiglia lo scienziato del New England Aquarium Nick Whitney. Se un gran numero di uccelli caccia i pesci, “probabilmente significa che gli squali sono presenti e si nutrono anche di loro”.

E se vieni morso, il vero pericolo è l’emorragia, quindi è importante arrivare a riva e controllare l’emorragia fino all’arrivo dei soccorsi.

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