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“Stimare la vera dimensione del mercato automobilistico è diventato impossibile”, Laurent Favre (Plastic Omnium)

LA TRIBUNE- L’industria automobilistica sta attraversando un periodo di incertezza. Tuttavia, cosa si può prevedere sull’esito di questo periodo?

LAURENT FAVRE- Attualmente stiamo andando avanti con una visibilità ridotta nei prossimi mesi e anni. Questa è la prima volta nella storia dell’industria automobilistica in cui la crescita è stata spesso scritta e in cui le catene di approvvigionamento sono state bloccate in modelli di crescita predefiniti. Ma questo modello industriale ha avuto le sue prime crepe prima della crisi del Covid, soprattutto durante le tensioni commerciali tra Cina e Stati Uniti. La crisi sanitaria ha solo rafforzato quanto visto, ovvero i difetti e i rischi di un modello industriale basato sull’interdipendenza tra fornitori e tra le principali regioni del mondo. C’è stato un senso collettivo e quella che pensavamo fosse una filiera ben oliata ha trovato i suoi limiti.

Questo modello industriale è scosso da una serie di eventi di brevissima durata

Non stiamo solo affrontando una crisi a breve termine, ma anche una trasformazione profonda e duratura. In primo luogo, è probabile che le tensioni geopolitiche persistano. Il riscaldamento globale avrà un impatto sempre maggiore anche sulla catena di approvvigionamento globale. Finora vivevamo in un mondo di abbondanza… Adesso dobbiamo imparare a fare i conti con le carenze: energia, manodopera, materie prime… Anche i materiali riciclati stanno finendo.

Quali conclusioni ne trai nell’evoluzione del modello Plastic Omnium?

Dobbiamo rimanere più agili con strutture dei costi più snelle e flessibili. Accentueremo inoltre la regionalizzazione della nostra produzione e fornitura. Erano già strade che stavamo esplorando prima della crisi, perché questo è il succo della storia. Ma dobbiamo accelerare. Tuttavia, c’è una domanda che non possiamo risolvere. Tra il sostegno del governo, le consegne in ritardo a causa delle carenze ma anche con l’evoluzione dei comportamenti di mobilità, diventa complicato valutare la reale dimensione della domanda. La nostra ipotesi è che non torneremo ai livelli pre-crisi. Quindi dobbiamo essere preparati per questo scenario. E abbiamo già adottato misure spostando le capacità di produzione in regioni più dinamiche. Di recente abbiamo chiuso una filiale in Germania e aperto uno stabilimento in Indonesia. Crediamo che l’Europa soffrirà più di altre regioni del mondo. Il mercato è troppo attrezzato e le normative che vietano la produzione di auto termiche nel 2035 avranno necessariamente un impatto sui volumi. Tuttavia, la flessione del mercato è leader e globale. Ci costringerà a crescere in valore e non più in volumi. Questo è l’intero scopo del nostro piano di trasformazione.

La regolamentazione europea è un limite, ma questa potrebbe essere un’opportunità per un produttore di apparecchiature

La nostra preoccupazione è che la domanda e l’offerta possano essere difficili da soddisfare a causa di differenze di prezzo che possono raggiungere il 40%. Inoltre, rinunciare ai motori termici, forza dell’industria automobilistica europea contro americani e cinesi, equivale a mettersi nei guai. L’Europa non ha lasciato agli industriali l’opportunità di proporre soluzioni alternative e rinuncia al motore termico, anche se quello che ci mettiamo è quello che inquina. Imporre una tecnologia significa spogliarsi di innovazioni e soluzioni alternative potenzialmente più sostenibili.

Hai menzionato la trasformazione di Plastic Omnium. Storicamente, questo gruppo si è evoluto attorno alle applicazioni alla plastica automobilistica. Ma negli ultimi anni hai avuto molteplici acquisizioni e diversificazioni

Plastic Omnium si prepara alla trasformazione del settore automotive e vuole essere presente nella nuova catena del valore facendo affidamento sui suoi geni e sulla sua eccellenza industriale. I nostri clienti stanno rivedendo la loro strategia di approvvigionamento e ora si aspettano offerte più complete dai loro produttori di apparecchiature, che sono destinati a diventare campioni in queste nuove attività. Nel settore dell’illuminazione, ad esempio, abbiamo realizzato due importanti acquisizioni, quella della tedesca AMLS e quella delle attività di illuminazione automobilistica di Varroc. L’illuminazione dovrebbe crescere fortemente nei prossimi anni. Il nostro valore aggiunto è combinarlo con la nostra attività di sistemi esterni. Con la scomparsa della griglia del radiatore e delle griglie di ventilazione delle auto elettriche, la comunicazione con l’illuminazione esterna sta diventando sempre più importante. Puntiamo a un fatturato di un miliardo di euro. È lo stesso approccio per la cella a combustibile. Siamo in prima linea nei serbatoi di idrogeno, che sono essi stessi un’estensione della nostra attività di serbatoi di benzina. Ma volevamo integrare l’intera catena del valore dell’idrogeno integrando la cella a combustibile nel nostro portafoglio di prodotti. Ogni volta abbiamo valutato le sinergie con le nostre attività tradizionali prima di passare alla diversificazione. Entro il 2030, il 40% dei 15 miliardi di euro di fatturato di Plastic Omnium proverrà da prodotti che attualmente non abbiamo nel nostro portafoglio.

Hai anche acquisito attività nell’elettrificazione

Abbiamo acquisito Actia Power, che è un primo passo per il Gruppo nell’elettrificazione della mobilità pesante. Riteniamo che la mobilità urbana individuale sarà limitata mentre si svilupperà il trasporto merci. Ci aspettiamo un miliardo di euro di fatturato in questo business.

Questa diversificazione ti costerà cara, che si tratti di costi di acquisizione o di investimenti in ricerca e sviluppo in tutte queste nuove attività. È sostenibile per te?

Abbiamo la forza finanziaria. Agiamo a lungo termine e siamo un gruppo indipendente con una partecipazione familiare che fa anche parte di questo approccio a lungo termine. Tutte le nostre decisioni sono focalizzate sull’investimento in tecnologie che ci consentiranno di mantenere la nostra leadership nei segmenti ad alta crescita e ad alto valore.

Valeo ha pagato caro sul mercato, i suoi investimenti nella sua joint venture con Siemens nell’elettrificazione

I rating delle istituzioni finanziarie contano, ma non sono l’unica bussola per le nostre decisioni di investimento. Eppure abbiamo la volontà di autofinanziarci e, nonostante i nostri investimenti, di generare annualmente tra il 3 e il 4% del free cash flow. Questo ci sembra salutare e necessario. Sì, è diluitivo ai nostri margini, ma prepara il nostro futuro. Vogliamo creare valore per l’azienda.

Dovrai anche gestire la pressione sui costi nei prossimi mesi e anni.

La sfida più grande per noi nei prossimi anni è l’impatto dell’inflazione sui nostri costi e sulla nostra redditività. I costi logistici ed energetici aumenteranno notevolmente. Non abbiamo alcun controllo su queste pressioni inflazionistiche. Più sei in basso nella catena del valore, più è difficile trasferire questi aumenti di prezzo. I negoziati commerciali sono complessi e l’industria deve trovare soluzioni equilibrate. Stiamo lavorando sulla nostra produttività, con i nostri fornitori, ma anche sulla nostra presenza nella catena del valore di domani.

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SCATOLA

Fatturato in crescita nel primo tempo

Il fornitore francese di auto Plastic Omnium, leader mondiale di paraurti e serbatoi di carburante, ha pubblicato lunedì (25 luglio) un aumento delle vendite nel primo semestre, dimostrando una buona resistenza ai vari problemi che l’industria automobilistica globale deve affrontare. anche se i profitti sono diminuiti. Il fatturato del gruppo e delle sue controllate ha raggiunto i 4,3 miliardi di euro, con un incremento del 4,3% in un anno, grazie alle vendite nel suo secondo mercato, il Nord America.

Il gruppo ha dimostrato a forte resilienza in un contesto di mercato sconvolto dall’aumento dell’inflazione e dalla chiusura delle linee di produzione legate alla continua carenza di semiconduttori, alla guerra in Ucraina e alla situazione sanitaria in Cina” a causa del Covid-19, ha affermato Laurent Favre, direttore generale del produttore di apparecchiature.

Nonostante “misure di flessibilità e mitigazione dell’impatto dell’inflazione”Plastic Omnium ha pubblicato un margine operativo inferiore, al 4,6% nel primo semestre 2022 contro il 6,2% dello stesso periodo del 2021. L’utile netto è stato di 104 milioni di euro, rispetto ai 142 milioni del primo semestre 2021.

Nonostante le incertezze, il gruppo ha lunedì ha mantenuto le sue prospettive finanziarie per il 2022 con un margine operativo previsto compreso tra il 5% e il 6%.

“Pensiamo che i volumi miglioreranno”, sottolinea Laurent Favre. “Ci aspettiamo una stabilizzazione dei flussi logistici nel quarto trimestre”. Il leader si aspetta anche che le relazioni sociali “diventeranno tese in diversi paesi a causa dell’inflazione”.