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The James Webb svela nuove immagini mozzafiato della galassia

Il primo batch di immagini JWST non ti è bastato? Ecco nuove foto lussureggianti di alcune galassie!

Niente può fermare il telescopio spaziale James Webb! La macchina è stata solo ufficialmente messa in servizio molto recentemente, ma sta già bombardando i ricercatori con dati scientifici straordinariamente accurati. Per il grande pubblico, è anche un’occasione d’oro per godersi tante belle immagini e ci sono nuove voci nel menu! Dopo l’immagine più lontana mai catturata nell’infrarosso, il Quintetto di Stephan, la Nebulosa della Carina e la Nebulosa dell’Anello Meridionale (vedi il nostro articolo), l’astronoma Judy Schmidt presenta oggi una nuova serie di incredibili immagini.

La persona interessata è una cacciatrice di galassie certificata che ha trascorso la maggior parte della sua carriera a indagare su queste strutture cosmiche. Nel corso degli anni, ha costruito un enorme database mettendo insieme centinaia di ore di osservazione utilizzando alcuni dei telescopi più efficienti al mondo. Ti consigliamo inoltre vivamente di passare attraverso il grande raccolta di foto per suo conto flickr.

Di solito è il tipo di specialista che deve aver aspettato con impazienza l’arrivo del JWST. Pertanto, si affrettò a riservare il tempo di osservazione al nuovo tesoro degli astronomi. E non sorprende che questo telescopio da 10 miliardi di dollari gli abbia permesso di produrre immagini mozzafiato.

Scoperta la “Galassia Fantasma”.

Rivela due galassie a spirale, entrambe relativamente vicine alla Via Lattea. Il primo, chiamato ufficialmente NGC 628 o Messier 74, è meglio conosciuto con il soprannome di “Galassia Fantasma”. Deve questo soprannome alla sua luminosità relativamente bassa che rende abbastanza difficile l’osservazione per i dilettanti, nonostante sia relativamente vicino alla Terra (32 milioni di anni luce).

Ciò che motiva il pubblico ad osservarlo è soprattutto la sua presenza due braccia separate che forma a spirale quasi perfetta. Per i fan, è uno spettacolo spettacolare che lo rende uno degli oggetti più fotogenici del cosmo. Ma per i ricercatori è anche una risorsa scientifica di prim’ordine.

In effetti, gli astronomi hanno stabilito che anche queste appendici estremamente gassose e polverose vivai stellaricioè regioni del cosmo dove le stelle nascono a un ritmo esasperante.

I dettagli di questo processo sono ancora relativamente sconosciuti. Messier 74 è quindi un vero laboratorio a cielo aperto – questo è vero – per studiare il ciclo di vita delle stelle.

Tuttavia, questo ciclo è un elemento fondamentale della dinamica del cosmo. Gli astronomi credono che studiandolo possano migliorare la loro comprensione del funzionamento generale del nostro universo. E con il supporto del JWST, probabilmente è solo questione di tempo prima che Messier 74 inizi a rivelare i suoi segreti meglio custoditi!

Un grande cugino della Via Lattea

L’altra immagine rivelata da Schmidt è NGC 7496, un’altra galassia ancora più vicina, a 24 milioni di anni luce di distanza. Strutturalmente, è molto diverso da NGC 628. Come la nostra buona vecchia Via Lattea, è un galassia a spirale barrata. In questo caso, le braccia non provengono direttamente dal centro della spirale, ma da un’ampia fascia di stelle che la attraversa.

A prima vista, il cliché potrebbe sembrare quasi deludente; sembra sorprendentemente noioso rispetto ai bellissimi ritratti che Hubble aveva già scattato. Ma per gli astronomi, questo non significa che non ci sia niente da vedere, tutt’altro!

NGC 7496 visto da Hubble all’inizio del 2022. © ESA / Hubble & NASA / J. Lee / PHANGS-HST / Judy Schmidt

Ricordiamo che i due dispositivi operano su basi molto diverse. Gli “occhi” di Hubble sono progettati per captare la luce visibile e le radiazioni ultraviolette; il JWST, d’altra parte, è progettato per osservare nelinfrarossi. In pratica, queste due immagini sono quindi complementari; il nuovo arrivato permette di percepire dettagli che il suo venerato predecessore semplicemente non poteva catturare.

E questa collaborazione rischia di far rivivere lo studio di NGC 7496. Perché se le foto di questo buon vecchio maritino erano un regalo meraviglioso per il grande pubblico, era anche fonte di frustrazione per gli astronomi. In effetti, tutti questi cumuli di gas e polvere tendevano a… nascondere la parte più interessantevale a dire la fascia centrale di stelle.

Il JWST, d’altra parte, non ha scrupoli a ignorare questo cloud. Quindi può osservare direttamente nel cuore di questa struttura. Ancora una volta, questa è un’enorme fabbrica di stelle che i ricercatori possono studiare da ogni angolazione.

Due ulteriori esempi che dimostrano chiaramente fino a che punto il James Webb stia già rivoluzionando l’astronomia… e siamo solo all’inizio di questa grande avventura che potrebbe durare circa vent’anni. Quindi vi daremo appuntamento quando arriveranno le prossime foto, che non tarderà visto l’attuale ritmo di produzione del telescopio!

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