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Un cavallo di Troia: come la toxoplasmosi felina si è diffusa nel mondo

Quando sentiamo parlare di toxoplasmosi negli ultimi anni, inevitabilmente la associamo ai gatti. Sebbene possa manifestarsi anche in altri animali domestici comuni come i cani, il bersaglio preferito del parassita è tecnicamente noto come: Toxoplasma gondi è il felino. Le persone possono essere rassicurate (abbiamo già abbastanza pensieri per la testa con altri virus), perché se siamo infetti, probabilmente non ce ne accorgiamo nemmeno (si dice che più della metà della popolazione mondiale abbia sviluppato anticorpi contro questo virus). Nei casi più gravi può causare malattie abbastanza gravi, come psicosi o schizofrenia, ma, di regola, è un parassita che colpisce principalmente gli animali domestici.

Si dice ” un parassita zombi“. Ciò è spiegato dal fatto che entra facilmente nello stomaco dei gatti. In primo luogo, sceglie topi e altri roditori di cui i gatti di solito si nutrono come ospiti. Quindi penetra nei loro stomaci e nell’intestino e si riproduce attraverso le loro feci. Inoltre, i prodotti di scarto di questi animali tendono a non odorare affatto, permettendo loro di attirare più prede e abitare altri corpi.

Lo afferma Athena Aktipis, professoressa presso il Dipartimento di Psicologia dell’Arizona State University, che ha confermato: in un’intervista alla rivista Salon che è proprio con l’olfatto che i roditori si avvicinano al territorio dei felini e li attirano nella trappola della loro preda. Vincono tutti: il gatto perché caccia di più e il parassita perché si riproduce in molti più corpi.

In primo luogo prende di mira le cellule immunitarie per esistere segretamente lì e infiltrarsi nel resto del corpo.

Le persone, soprattutto quelle che convivono con gli animali domestici, sono soggette a infezioni, ma non preoccuparti: come dicevamo, raramente provoca complicazioni nelle persone sane, anche se nelle persone con sistema immunitario indebolito o nei bambini di donne infette. gravidanza, può causare danni al cervello, ai polmoni e ad altri organi vitali.

Un cavallo di Troia

Gli scienziati hanno recentemente scoperto che il trucco utilizzato dal parassita della toxoplasmosi per sopravvivere e riprodursi l’ha resa una delle forme di vita più dominanti della natura. In effetti, solo negli Stati Uniti, più di 60 milioni di persone hanno questo minuscolo ospite nella loro sorte, rendendolo il re nel mondo dei protozoi. Usa le tattiche del “cavallo di Troia”, come l’hanno chiamato gli scienziati, prendendo di mira prima le cellule immunitarie, i suoi nemici naturali, quindi stabilendosi segretamente lì e infiltrandosi nel resto del corpo.

Ciò che ha maggiormente favorito la sua rapida e diffusa diffusione è stata l’addomesticamento dei gatti e la globalizzazione del commercio.

Nuova ricerca pubblicata in la rivista scientifica Cell Host & Microbe ha mostrato che il Toxoplasma gondii utilizza una proteina chiamata GRA28 per rendersi non rilevabile dai meccanismi di difesa dell’organismo e quindi “riprogrammare” il sistema immunitario. In primo luogo, attacca i fagociti, il ” Buona » microbi che proteggono l’organismo dalle sostanze estranee. Più precisamente acquisisce cellule dendritiche, che vi si attaccano “dietro” per non essere riconosciute dalle altre cellule, come se si travestessero per non essere rilevate.

È davvero sorprendente come questo parassita riesca a rubare l’identità delle cellule immunitarie in modo così intelligente.ha affermato Antonio Barragan, autore principale dello studio, come riportato da Salon. Pensiamo che questi risultati possano spiegare perché la toxoplasmosi si diffonde in modo così efficiente in tutto il corpo quando infetta gli esseri umani e gli animali. »

Un altro studio pubblicato su Nature Communications, che ha mappato il genoma del parassita, ha scoperto che l’addomesticamento dei gatti e la globalizzazione del commercio sono stati i più favorevoli alla sua rapida e diffusa diffusione. In definitiva, come con le pandemie che ci hanno tormentato per un po’, è sorprendente come gli agenti biologici più piccoli approfittino delle condizioni sociali del tempo per prosperare e farla franca.

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