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Visita Papa Francesco per chiedere perdono agli indigeni

Papa Francesco volato domenica per visitare il Canadain cui ha espresso la sua richiesta di perdono per il ruolo della Chiesa in il dramma delle scuole residenziali per autoctoni.

L’aereo del Papa è decollato da Roma poco dopo le 9:00. Su una sedia a rotelle, l’85enne papa argentino, che soffre di dolore al ginocchio destro, ha dovuto usare una piattaforma elevatrice per salire, secondo un giornalista.

Una “via di riconciliazione”

Con più di dieci ore di volo, è il viaggio più lungo dal 2019 per il papa sovrano, il cui dolore lo costringe a muoversi con un bastone o su una sedia a rotelle. In particolare, François è accompagnato dal suo capo della diplomaziaCardinale Pietro Parolin. Prima della partenza, il Papa ha inviato un messaggio su Twitter ai suoi “cari fratelli e sorelle in Canada”. “Vengo tra voi per incontrare i popoli indigeni. Spero che, per grazia di Dio, il mio pellegrinaggio penitenziale contribuisca al cammino di riconciliazione già intrapreso. Per favore, unisciti a me nella preghiera”, ha scritto.

Questa visita sarà principalmente dedicata agli aborigeni, popolazioni ancestrali di nativi americani che rappresentano il 5% della popolazione canadese e si identificano con tre gruppi: i nativi americani delle Prime Nazioni, i Métis e gli Inuit. Tra la fine del 1800 e gli anni ’90, circa 150.000 bambini indigeni furono iscritti con la forza in più di 130 collegi, istituzioni sovvenzionate dallo stato, ma principalmente amministrate dalla Chiesa cattolica. Sono stati tagliati fuori dalle loro famiglie, dalla loro lingua e dalla loro cultura e sono stati spesso vittime di violenze. Lì morirono fino a 6.000 bambini. Un “genocidio culturale” secondo una commissione d’inchiesta nazionale, in un Paese dove la scoperta di oltre 1.300 tombe anonime nel 2021 ha provocato un’onda d’urto intergenerazionale.

Questo viaggio suscita grandi aspettative tra i nativi che sperano che il Papa rinnovi le sue storiche scuse, pronunciate ad aprile in Vaticano. Il gesuita argentino potrebbe anche compiere gesti simbolici, ad esempio riportando reperti autoctoni che sono stati conservati in Vaticano per decenni. “Questo viaggio storico è una parte importante del viaggio di guarigione”, ma “rimane ancora molto da fare”, ha detto giovedì George Arcand Jr., Gran Capo della Confederazione del Trattato 6 delle Prime Nazioni, in una conferenza stampa a Edmonton. “Gli eventi della prossima settimana potrebbero infliggere ferite ai sopravvissuti”, ha avvertito Irvin Bull, capo della tribù Louis Bull Cree.

” Troppo tardi “

Dopo un giorno di riposo domenica, François incontrerà per la prima volta i membri delle popolazioni indigene lunedì mattina a Maskwacis, a circa 60 miglia a sud di Edmonton, dove sono attese fino a 15.000 persone. L’Alberta era la provincia con il maggior numero di scuole residenziali. “Vorrei che molte persone venissero” per “sentire che non è stato inventato”, dice Charlotte Roan, 44 anni, seduta su una panchina a Maskwacis.

Altri lanciano uno sguardo amaro all’evento. “È un po’ tardi per me perché molte persone hanno sofferto”, si lamenta Linda McGilvery, 68 anni, vicino a Saint-Paul (200 km a est di Edmonton), che ha trascorso otto anni della sua infanzia in un collegio. “Ho perso molta della mia cultura, della mia eredità, sono stati molti anni di perdita”, lamenta questa donna della Nazione Cree di Saddle Lake che “non farà alcuna deviazione” per vedere il Papa.

Lunedì pomeriggio, il leader spirituale degli 1,3 miliardi di cattolici pronuncerà un secondo discorso presso la Chiesa del Sacro Cuore delle Prime Nazioni a Edmonton. Martedì dovrebbe celebrare la messa in uno stadio di Edmonton prima di dirigersi al Lac Sainte-Anne, luogo di un importante pellegrinaggio annuale. Ha quindi pianificato di raggiungere il Quebec dal 27 al 29 luglio, quindi fare tappa a Iqaluit (Nunavut), una città nell’estremo nord del Canada nell’arcipelago artico. Nei paesi di scalo molte strade saranno chiuse ai viaggi del Papa sovrano, alcune a bordo della sua Popemobile. In totale, Francis terrà quattro discorsi e quattro sermoni, tutti in spagnolo.

Francesco è il secondo papa a visitare il Canada, dopo Giovanni Paolo II che vi si recò tre volte, nel 1984, 1987 e 2002. In questo Paese, dove il 44% della popolazione è cattolica, la Chiesa sta attraversando una crisi con un forte calo in pratica negli ultimi anni.

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